Monthly notable news (w20-25)

On the domestic front, after much hesitation, the summer has finally arrived. At work, it is crazier than ever with the start of the vacation loan, the TD summer reading club, the twenty-days of amnesty, the summer clean-up and all this often in a sweatshop-like environment (hot and humid, because the ventilation and AC doesn’t work properly). It is so exhausting. I’ve applied for a job with more responsibilities (and pay) but flunked the interview (for the second time!). I am either good for nothing else or there’s something rotten in the HR kingdom.

I felt quite depressed lately. With all the problems with the house and at work, as well as the fact that I have not written or read much in several months, it’s no surprise. I come back from work with all my energy spent. I feel worthless. I feel I give a lot to the people around me and doesn’t get much (attention, respect, gratitude, etc.) in return. I hate it when dark thoughts keep me from enjoying life. But, hey!, it’s summer so lets enjoy the sun, the parks, the museums, the flowers, the cats, the people and particularly the few remaining days of my second ten-day summer vacation. There’s lot to do around the house and so much writing (hopefully) to catch up (I’ll try to go at it with smaller bites)!

In the news, Apple has announced some great software updates (iOS 11, macOS High Sierra, watchOS 4) and some new products (iMac & MacBook Pro, or iPad Pro updates, as well as a new iMac Pro and the HomePod, a speaker that they say will reinvent music at home) and my evenings have been consumed with listening to the latest Trump craziness on MSNBC. Everyday brings a new lie! More on the news in the links bellow…

I have always enjoyed the stray cats in my backyard but this year it is a real infestation: a battered dominant male [Toffee], two females (mother [Grisou] and daughter [Chaussette/Socks], their FIVE kittens and a tomcat challenger. That’s NINE cats! They have laid waste to the backyard garden so I had to do something to control the situation. Unfortunately, the lack of consistent animal management policies in the city (and particularly in this borough, VSP) puts all the burden on the citizen and doesn’t give much help. My only option is to bring them to the Berger Blanc (which has a terrible reputation and an almost all-kill policy — also, for some mysterious reasons [$$?], my borough doesn’t deal with the SPCA) which I refuse to do. So far, I’ve caught all the females and their kittens, and I’ll see what I can do from there (any suggestions?)…

I’ve also started taking some omega-3 supplements, which (according to an NHK World report) is supposed to be good against cholesterol and dementia, amongst other things (like cancer or arthritis). It’s messing up with my digestion, but strangely I feel that my mind is a little clearer. Placebo effect? Anyway, we’ll see…

Strangely, I kept busy during the last month by doing lots of little things (cleaning up the garage, buying a new couch, burying my mother’s ashes, etc. — daily routine stuff) about which there’s little to say (or I just can’t recall some of them). I confess that I also probably watch too much TV. Anyway, that’s about it for now…

Although, as always, I continued to stay acquainted with the affairs of the world and gathered nearly a hundred notable news & links — which I share with you (in both french or english, and roughly separated in a few categories of interest), after the jump.

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Chagall

En fin de semaine j’ai finalement réussi à visiter l’exposition Chagall au Musée des Beaux-Arts avant qu’elle ne se termine. D’habitude je ne suis pas trop fervent d’art moderne mais je dois avoué avoir été surpris par celle-ci. Marc Chagall est juste assez figuratif pour que je l’apprécie. Il a une palette de couleurs attrayante et ses sujets sont très révélateurs de la culture qui l’a nourrie (il était juif hassidique russe). Étrangement, les thématiques récurrentes dans son oeuvre semblent correspondre aux instruments à cordes (violons, mandolines), au coq et au cirque! C’est un artiste très polyvalent qui a touché à pratiquement tout les media, de la peinture à la sculpture, aux fresques et aux vitraux, de même qu’à la céramique ainsi qu’aux décors et costumes de scènes…

Une très belle exposition qui m’a beaucoup apprise. Un gros merci au Musée des Beaux-Arts de Montréal pour nous abreuver, année après année, de tant de culture!

Voici un bref aperçu de l’exposition :

Et voici quelques unes de mes oeuvres favorites de Chagall :

Vous pouvez voir une sélection plus complète des oeuvres qui m’ont le plus touché sur l’album Flickr que j’ai créé à cet effet.

Et si vous désirez en connaître plus sur ce grand artiste du vingtième siècle vous trouverez en bibliothèque probablement tout ce qu’il vous faut pour satisfaire votre curiosité.

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Rappel: le solde de livres

Petit rappel: le solde de livres des Amis de la Bibliothèque de Montréal est toujours en cours et se termine dimanche prochain, le 28 mai. Pour les détails, vous référez au billet précédent ou simplement cliquer sur les images du signet pour les agrandir (ci-contre).

J’y étais le première journée et la file d’attente était plutôt longue (j’ai attendu un bon deux heures!). Évitez donc les week-ends. L’idéal c’est d’y aller la semaine ou en fin de journée. J’y suis retourné deux trois fois depuis et j’ai trouvé quelques trésors: des guides de voyages de l’éditeur DK (Voir en français), quelques documentaires, de nombreux mangas (principalement de Tezuka, plus deux Taniguchi et j’ai complété une partie de la série Zipang), des romans de chez Alire (Champetier, Houde, Lalumière, J-J Pelletier, Rochon, Sernine, Vonarburg), un Philip K. Dick, quelques auteurs japonais, etc. Ça vaut vraiment la peine alors essayez d’aller y faire un tour!

Promenade au parc

Je prends régulièrement des marches de santé dans le Parc du Complexe Environnemental de Saint-Michel (récemment renommé le Parc Frédéric-Back). J’ai donc pu constater ce printemps le progrès (plutôt lent) dans les différents aménagements des entrées de la nouvelle section (partie sud-est) dont l’ouverture avait été annoncé pour le printemps 2017. Bientôt sûrement (à moins que cela ne soit reporté comme la plupart des grands projets de M. Codère! L’ouverture totale du Parc annoncée pour 2020 est maintenant reporté à 2023!). Voici quelques photographies qui illustre cela:

La promesse

Mise à jour (2017-05-27): J’ai remarqué aujourd’hui que l’on avait ajouté une nouvelle signalisation de sentiers et quelques nouveaux arbres. Bon, ça progresse mais quand cette nouvelle section ouvrira-t-elle au public?!

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Absurdity of the day (#02017117)

I feel I was born in a parallel universe with a completely different logic system and then absconded here for some mysterious reasons. This place doesn’t make sense at all to me as nobody seems to follow what I consider to be basic common sense. Here are two examples that I witness daily.

In this part of town, people are waiting for the bus in line from the back to the front or the concept of lining-up seems foreign to them. I know many of them are deeply religious (as they read the Bible or pray on the bus, probably going to church every Sunday) and “Jesus” told them “the last shall be first” but he meant it for the kingdom of Heaven, not here! I can’t stand such hypocrisy: they are supposed to be charitable and humble and they are the first to cut the line, steal your place or hate you for daring to stand your ground (sometimes even accusing you of being racist if you complain)! As an agnostic I feel I have more moral values than most of them.

I also don’t understand how an employer can be so callous and disrespectful toward its employees (the people who are actually making things work): I should not have to fight for compassionate leave (it has nothing to do with the collective bargaining agreement: it’s in the damn labor code!) or to work in difficult and unpleasant conditions as the work place was without any ventilation or air conditioning for several days and the room temperature was neighbouring 24 to 27.5 ℃ (if we were simply sitting at a desk it would probably be bearable but our work requires to be constantly standing or moving — actually, if the ideal comfort zone is defined as 21-23°C, there is NO maximum Temperature Limit set by the labor code) ! And, to add insult to injury, this week they also used the employees’ room (where we rest and take our meals) to store the stinking floor polishing equipment! It is not enough for the employer to trim our pension (unilaterally changing a negotiated agreement), cut some of our leave, reduce the staff and increase the number of tasks so we have to force the pace until we feel we are on an assembly line, but they must also show us a total lack of respect? And, after that, they still expect their employees to be loyal, enthusiastic and performing? The union is no better because, when we complain, they just do nothing (they are masters of collusion). It is inconceivable, unacceptable, completely outrageous!

I don’t understand how this could be completely normal to other people. I really must be from another world…

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Old Books

I love old stuff, particularly coins and books. Unfortunately, I don’t have the enthusiasm of youth, the time to travel nor the money to collect them anymore. Old stuff is now rare, harder to find and, mostly, more expensive. So I have to make do with enjoying what I already have (and sometime sharing this pleasure with others).

Unlike some of my friends, I don’t have really rare stuff (one has a page from a Book of Hours or another has a 1661 french edition of Suetonius!) but I have just a little more than a dozen ancient books that I cherish. Some because they are history books or works of an ancient author, others just because they are old (and despite the fact they are insipid religious documents).

Inspired by a question I was asked on Facebook, I invite you to share my joy after the jump >>
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Screwed by Dropbox

You are wondering why there are no longer pictures in this blog?

Simple: most pictures were hosted on Dropbox and “As of March 15, 2017 the Public folder in your Dropbox account has been converted into a standard folder. By default this folder is private to your account. (…) If you’re a Basic user, and you created a website that directly displays HTML content from your Dropbox account, it will no longer render in the browser.”

Of course, for a while, it would continue to work if your are Dropbox Pro or Plus users (at minimum $129 per year). It is tantamount to legal ransomware!

I thought that re-doing a share link individually for each picture (for all my 1345 posts !) could solve the problem but a quick test was a failure. I don’t have much time to dedicate to this right now (having spent the last week and half working hard to prepare for my mother’s funerals, which is later today). I’ll try to contact Dropbox later, but for now it will remain that way.

I’ll try to figure out an alternative solution as soon as possible. Anyway, I was thinking of switching to a WordPress blog with a web hosting professional company that will also locally host the files. That would solve the problem but will also take time to implement. We’ll see.

I apologize profoundly for the actual state of my blog. But keep reading, it’s the words that count.

Update: another quick test (at the suggestion of this guy) made me realize that I can host images with Blogger itself, although I don’t know the limitation in space or bandwidth. I’ll probably just do that for the most important or recent posts while I prepare for a more permanent solution.

Update 2: Of course, I can also use Flickr to temporarily host the images. At least, there, the limit is known (1 Tb of which I am currently using only 0.4%). I might use a little of both methods, but no matter what it will be time-consuming and a hassle. Argh! I hate Dropbox for dropping this on me at a time like this!

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Laure Gauthier (1929-2017)

Ma mère, Laure Gauthier, est décédé paisiblement dans son sommeil dimanche le 5 mars 2017 d’un cancer sauvage des poumons. Elle avait quatre-vingt-sept ans et a eu une belle vie, bien remplie, qui mérite bien d’être célébrée et commémorée. Je lui suis reconnaissant pour toutes les merveilles qu’elle m’a transmises.

Elle est née en octobre 1929 à Maskinongé de Lucien Gauthier (1905-1944), tailleur, et de Lucia Ricard (1907-1991), qui doit reprendre son métier d’institutrice après le décès de son époux afin de pouvoir s’occuper (avec l’aide des parents) de sa famille de neuf enfants. Laure, qui est la deuxième enfant, épouse Claude Eugène Pelletier en octobre 1953 à l’église Notre-Dame des Sept-Allégresses de Trois-Rivières et ils ont quatre enfants qu’elle doit élever pratiquement seule car Claude, qui est preneur de son pour l’Office National du Film, est souvent parti en tournage. Ils s’établissent d’abord à Hull, puis aux Iles-Laval en février 1956.

En septembre 1970, alors que les enfants commencent à être un peu plus autonomes, elle entreprend des études en bibliotechnique, qu’elle complète en 1977 par des cours en archivistique (et paléographie). Cela lui donne les outils nécessaires pour appuyer Claude dans sa passion pour l’histoire et la généalogie. Elle devient membre de l’Association des Archivistes du Québec et s’implique, avec Claude, auprès de la Société d’Histoire de L’Ile-Jésus (contribuant, entre autre, à l’inventaire des archives de paroisses de l’Île Jésus et à la sauvegarde de la Maison André-Benjamin Papineau), puis de la Société de Généalogie (ils sont parmi les premiers à devenir des maître-généalogistes agréés au Québec) et, finalement, de l’Association des Familles Pelletier. En plus d’avoir collaborer avec son époux à l’élaboration d’une série de recueils généalogiques des Familles Pelletier (du Perche [2 vols], de Beauce, du Poitou) et d’un bulletin spécial de la Société d’Histoire de l’Île Jésus pour son 25e anniversaire, elle a écrit deux ouvrages: une biographie d’André-Benjamin Papineau (Cahier d’Histoire de l’Île Jésus #2, 1985) et une histoire de famille intitulée Le tour du Québec en 70 ans (qui demeure inédite).

Même si Claude était à la retraite de l’ONF depuis 1983, ce n’est vraiment qu’en 2004 qu’ils prennent du repos en diminuant leur engagement auprès de diverses associations et en vendant la maison des Iles-Laval pour s’établir plutôt dans une maison de retraite. Ils feront plusieurs voyages pour des colloques et ralliements généalogiques ainsi que des croisières dans le sud. Comme Claude est atteint de la maladie d’Alzheimer, Laure doit beaucoup s’occuper de lui, jusqu’à son décès en octobre 2015. Malheureusement, elle ne peut guère profiter de cette nouvelle liberté, car un peu avant Noël 2016 elle découvre qu’elle est atteinte d’un cancer du poumon. En janvier, il est devenu évident que c’est une forme très agressive de cancer et que les métastases se sont propagées au foie et aux os. En février, elle a commencé à avoir de la difficulté à respirer et le cancer des os est très douloureux. L’oxygène et de forts anti-douleurs l’aident pendant un certain temps, mais elle perd l’appétit et de la force très rapidement. À la fin, elle dort beaucoup. Elle est morte paisiblement dans son sommeil, chez elle. L’effort d’une respiration laborieuse fut probablement un peu trop pour son cœur. Ou peut-être qu’elle était juste prête à se laisser aller. Je suis heureux que sa souffrance ait pris fin. Puisse-t-elle reposer en paix.

Laure Gauthier était l’épouse de Feu Claude E. Pelletier (1928-2015), la mère de Feu Johanne (1954-1983), de Luce, de Francine et de Claude J., la belle-mère de Miyako Matsuda, la grand-mère adoptive de Sébastien Chartrand (Sonya Godbout-Gaucher). Elle laisse également dans le deuil sa sœur Micheline (Jean Morissette), ses frères Jacques et Marcellin (Marie José Hamelin), plusieurs belles-sœurs et beaux-frères.

La famille recevra les condoléances, en présence des cendres, le vendredi 17 mars de 15 h 30 à 20 h à la résidence funéraire Laval (salle Opale) de la Coopérative Funéraire du Grand Montréal (2000 rue Cunard, Laval, Qc). Un buffet sera servi vers 17 h et sera suivi à 20h d’un hommage en sa mémoire et d’une cérémonie de la parole. L’inhumation des cendres se fera ultérieurement en privé.

Les détails sur les funérailles sont disponibles sur le site de la coopérative funéraire et dans les pages d’avis de décès du Journal de Montréal du 11 et 15 mars.

Au lieu d’envoyer des fleurs, si vous désirez faire un geste en sa mémoire, nous vous suggérons de faire un don à la Société Canadienne du Cancer.

Si vous désirez écrire des messages de sympathie ou d’hommage, vous pouvez le faire sur la page Facebook de Laure.

Un diaporama commémoratif est aussi disponible (sur mon blog et sur Vimeo).

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Décès de Jirô Taniguchi

C’est avec grande consternation que j’ai appris cet après-midi, via Facebook, le décès d’un des mangaka que je respectais le plus: Jirô Taniguchi est décédé samedi à l’âge de 69 ans! La cause du décès n’a pas été précisé. Il nous manquera terriblement. Toutes mes condoléances à sa famille, ses proches ainsi qu’à ses nombreux admirateurs qui, particulièrement en Europe, ont découvert et grandement apprécié la qualité de son travail. Requiesce in pace, mi magister!

[Sources: ANN, AnimeLand, Le Figaro, Le Monde, Variety, Yahoo]

Voir aussi: Google et The Manga Critic’s Guide to Jiro Taniguchi.

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Monthly notable news (W53-03)

The Holidays and the couple of weeks that followed were rather quiet. Thankfully, I had to deal with much less craziness at work. But that was only the eye of the storm and those depressing days (scientifically certified as such since Blue Monday fell on January 16th this year) are coming to an end. The days are getting longer and more shit will soon hit the fan. Of course, there’s also this endless American nightmare with everything Trump. I wish I could forget about all that and never hear about it again, but unfortunately that’s what the world has become now.

I am already getting behind in my writings, but I caught up a little with my TV and movie watching. Besides the restarting new seasons (mostly Call The Midwife, Colony, Endeavour, Father Brown, Homeland), the notable new additions are Victoria and Dark Angel (although those two have already ended) as well as the weird Young Pope (a young and reckless leader is unexpectedly elected to head the Church — a little reminescent of the whole “orange is the new black” American electoral fiasco — but it’s directed by Paolo Sorrentino, who gave us La grande bellezza) and the quite interesting Mercy Street, a medical period drama set at the Mansion House Hospital during the American Civil War.

I’ll try to reinvent myself this year (so much to do) and push forward even harder on the path to improve my temperament and expend my knowledge. That’s the only purpose one can have.

Despite everything, I tried to stay acquainted (a bit) with the affairs of the world. Here’s a “few” notable news & links that I came across this month and that I’d like to share with you, after the jump (in no particular order, in both french and english): Continue reading