Absurdity of the day (#02017117)

I feel I was born in a parallel universe with a completely different logic system and then absconded here for some mysterious reasons. This place doesn’t make sense at all to me as nobody seems to follow what I consider to be basic common sense. Here are two examples that I witness daily.

In this part of town, people are waiting for the bus in line from the back to the front or the concept of lining-up seems foreign to them. I know many of them are deeply religious (as they read the Bible or pray on the bus, probably going to church every Sunday) and “Jesus” told them “the last shall be first” but he meant it for the kingdom of Heaven, not here! I can’t stand such hypocrisy: they are supposed to be charitable and humble and they are the first to cut the line, steal your place or hate you for daring to stand your ground (sometimes even accusing you of being racist if you complain)! As an agnostic I feel I have more moral values than most of them.

I also don’t understand how an employer can be so callous and disrespectful toward its employees (the people who are actually making things work): I should not have to fight for compassionate leave (it has nothing to do with the collective bargaining agreement: it’s in the damn labor code!) or to work in difficult and unpleasant conditions as the work place was without any ventilation or air conditioning for several days and the room temperature was neighbouring 24 to 27.5 ℃ (if we were simply sitting at a desk it would probably be bearable but our work requires to be constantly standing or moving — actually, if the ideal comfort zone is defined as 21-23°C, there is NO maximum Temperature Limit set by the labor code) ! And, to add insult to injury, this week they also used the employees’ room (where we rest and take our meals) to store the stinking floor polishing equipment! It is not enough for the employer to trim our pension (unilaterally changing a negotiated agreement), cut some of our leave, reduce the staff and increase the number of tasks so we have to force the pace until we feel we are on an assembly line, but they must also show us a total lack of respect? And, after that, they still expect their employees to be loyal, enthusiastic and performing? The union is no better because, when we complain, they just do nothing (they are masters of collusion). It is inconceivable, unacceptable, completely outrageous!

I don’t understand how this could be completely normal to other people. I really must be from another world…

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Monthly notable news (W12-16)

Another month (or so) has passed at lightning speed. Lots of stuff to do, particularly now that spring has come. We had plenty of rain at first, however now the weather is more enjoyable but still a little chilly. The humidity has made my left knee (and a bit my right ankle) hurt and, for a week, my back pain came back with a vengeance — libraries can be hard work sometimes (and not only for the soul; although it can be amusing too). I also had an episode of high blood glucose and I feared I would become a full-blown diabetic but it returned to my pre-diabetic “normal” after a week. This is no work for old men…

It has been a busy month. We’ve visited the notary twice for mom’s succession paperwork and there was plenty of work around the house particularly for the garden cleaning. I also had to deal with many unexpected problems: some strange Bell bug kept me from my blog for a week and I had some leaky roof, front door handle and water heater issues (the latter two just this weekend). Installing two more Outdoor Nest Cams (as one of my cheap IP cameras died following water damage inside the window) has been a strain on the Bell Wi-Fi causing serious performance problems. I’ll probably solve this issue by going back to Videotron, but only for the internet (I’ll share my sister’s).

A question on FB made me look back at my collection of old books and share my love for them. I also purchased a new Telephoto Mirror Lens for my camera. My TV viewing habits didn’t change much. I still watch too much TV: the new season for old series (When calls the Heart, Into the Badlands, Doctor Who) but two series are particularly worth mentioning for their quality: Anne and The Expense (and its beautiful opening credits with Norwegian vocals — listen on Soundcloud and Youtube). I also wanted to go see Ghost in the Shell in theatre but the reviews were not too good so I decided to wait. However, I’ll definitely won’t miss the Valerian‘s movie when it is released!

I have always considered blogging (and writing in general) as an essential mental exercice (as much as my daily walks) to keep in shape, the mind sharp and age better. However, now I have some doubt. It sometimes feels like a strain since I have less and less time to do it. I have to split my waking hours between my wife-together time, my me-time and work (from which I always come back exhausted). Lately, I had lots of problems with the blog (the Dropbox issue, not being able to log in for an entire week) and it leaves me with the dilema of having to choose between fixing the layout on the old posts or writing new material (or try to do both and be unhappy with the result). I just wonders if it is really worth it.

Maybe I should try less to DO something and just take more time to enjoy life right now (going to movies, to the museums, to the botanical garden, READ more, etc.) without always thinking about sharing it, what I would say about it, which angle I could use to explain the subject better or tell an interesting story about the whole experience. My health won’t improve with the years and I am quite sure that there is less road in front of me than behind, so maybe I should just take the most of it and enjoy the moment. Who’s reading me anyway. Although, I often say that I am writing for myself, so I can read what I wrote one day and remember how it was (particularly when I would not remember it at all). It is just like a journal left adrift in the binary stream of time, to create some sort of posterity.

Both ways seem kind of selfish: if I do write I feel guilty of not doing more of my life and, if I don’t, I feel I am letting myself down. Either way it is a losing battle. •Sigh* It’s the age-old depressing philosophical question: Did I ever really lived and did it really matter? I can only press on and hope for the best.

Finally, I nevertheless managed to stay acquainted with the (ever so depressing) affairs of the world and gathered a few notable news & links — which I share with you (in both french or english, and roughly divided into a few thematics), after the jump.

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Absurdity of the day (#02017046)

I always did my best to be a good person, to help people whenever I could or at least to never intensionally hurt someone. Therefore, it hurts me deeply to see so many people lately who are either so mean that they really don’t care about the wrong they are inflicting to others or that they are so stupid that they don’t even realize the harm that they are inflicting. Isn’t there any good will, any justice, any fairness, any common sense left in the world? It seems that today’s world is governed only by the absurd! Has this farce lasted long enough?

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Vaccination des employés

Je suis tombé sur un intéressant article dans le journal 24h (section “Jobill!co – Emploi-Formation” du mardi 3 mai 2016) qui affirmait que “la vaccination en milieu de travail est de plus en plus populaire.” Je trouve que c’est une excellente idée surtout dans les secteurs où les employés côtoient le public, et encore plus si celui-ci est composé d’enfants comme c’est le cas dans les bibliothèques publiques. Cela permettrait non seulement de protéger les employés—tout en diminuant l’absentéisme, mais aussi —surtout— de protéger le jeune public.

J’aime bien ces affirmations:

Un employeur a l’obligation, en vertu de la Loi sur la santé et la sécurité du travail du Code civil du Québec et du Code criminel de s’assurer de la santé et de la sécurité de ses employés. (…)

La vaccination des employés est donc un geste de générosité et d’altruisme qui a des impacts positifs”.

Il ne faut cependant pas se leurrer: c’est une bonne idée pour le secteur privé mais cela ne fonctionnerait probablement pas dans le secteur public. Ainsi, même si je trouve que cela serait souhaitable, je doute que la Ville de Montréal n’offre un jour la vaccination à ses employés des bibliothèques publiques. Coûteux, compliqué à organiser et trop évident… pour la ville. Générosité? Altruisme? On peut toujours rêver!

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Réflexions avant un autre petit saut de puce

Ces derniers temps je n’ai guère écrit sur ce blogue, me contentant de la solution facile des photos de chats et de fleurs. J’ai totalement échoué dans ma résolution de l’année (mais où est-elle donc passée cette année qui pourtant s’achève bientôt?). J’ai encore écouté trop de télé, pas assez lu et pas assez écrit de commentaires de lecture. My bad.

Il faut dire que mon dernier saut de puce pour rapprocher mon travail de la maison a été un peu malheureux. J’avais le souvenir d’une belle bibliothèque super organisée mais, hélas, c’était devenu une vrai maison de fou par la faute de trop de changements de direction et de “coupures” subtiles. C’est le problème des petites bibliothèques quand on s’imagine que la culture doit être un service rentable. Trop peu de personnel et de trop grandes attentes (des stats, des stats, plus d’activités et que ça saute!). Je me sentais toujours à la course, hors d’haleine psychologiquement. Et c’était devenu pire ces derniers temps. J’étais physiquement et moralement épuisé. A bout, je n’en pouvais plus. Imaginant toutes les possibilités pour me sortir de là: de la mutation en fonction supérieure (agent de bureau, chargé de rédaction et de diffusion, préposé à l’information policière, etc.) à aide-bibliothécaire dans un arrondissement plus proche, et même une année sabbatique. Plus d’une cinquantaine d’emplois postulés dans les dernières années sans le moindre succès. Ces dernier temps, le stress était si fort que j’avais de crampes dans les épaules et dans le cou. J’avais aussi parfois un sommeil troublé et peu réparateur. Tout ça me laissait trop peu d’énergie pour vraiment être productif.

Faute de pouvoir me perdre dans la lecture, j’échappais à l’implosion en rêvant que je gagnais à la loterie et prenais une retraite anticipée, ou que je dénichais l’emploi de rêve. Dans mon cas, ce serait de m’occuper d’un blogue de lecture pour les bibliothèques de la ville, où les bibliothécaires et les usagés commenteraient et discuteraient de leur lectures, épicé de bibliographies thématiques et de toutes sortes d’information dont le but serait de promouvoir l’imposant catalogue du réseau des bibliothèques et ses outils de recherche. Malheureusement, il existe déjà une sorte de bloque pour les bibliothèques de la ville mais il laisse beaucoup à désirer. De toute façon, ce genre de projet n’est jamais confié à des sbires de bas étages comme moi (même si j’ai plus de scolarité et d’expérience de gestion que la plupart des bibliothécaires). Mais on peut toujours rêver. Je me contente donc de faire mon propre blogue de lecture (aussi peu populaire soit-il).

Étrangement, quand je touche le fond du baril je fini toujours par m’en sortir. Il faut croire que quelqu’un veille sur moi (not really) ou que ma balance de karma était due. Cette semaine, on m’a appelé pour une mutation dans une bibliothèque situé dans le même arrondissement où j’habite. je vais commencer en janvier. Yatta! Bull’s eye!

Un autre saut de puce donc. Ce genre de changement est toujours un peu angoissant mais le changement est vraiment bienvenu. Ça ma l’air d’une bonne place pour être heureux tout en faisant partager mon amour de la lecture et des livres — non: de la connaissance, du savoir! Je ferais bien quelques années là avant d’envisager le prochain saut de puce. De toute façon il ne reste plus que treize ans et demi à faire (sept-cent-trois semaines — ou moins, si les libéraux tiennent leur promesse) avant une retraite bien méritée où je pourrais écrire à volonté et lancer de nouveaux projets d’éditions…

Avec ce renouveau d’optimisme et la réalisation que la vie est bien trop courte (le décès de mon père n’y étant pas étranger), je tente un dernier effort pour ne pas faire de ma résolution annuelle une perte totale. On va donc essayer d’écrire un peu plus. So many books and so little time!

Ça tombe bien parce que ces dernières semaines j’ai travaillé sur un petit essai traitant des genres littéraires (à raison de quelques heures par jour, surtout le week-end). J’espérais finir en fin de semaine mais il m’a fallut donner un peu de temps aux derniers préparatifs de l’hiver sur la maison. En prenant ma marche de santé cette après-midi, je me suis décidé à le scinder en deux. En voici donc la première partie. La seconde suivra bientôt si tout va bien.

Wish me luck!

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