Tokyo Fiancée / Ni d’Eve ni d’Adam

“La tête pleine de rêves, Amélie, 20 ans, revient dans le Japon de son enfance. Pour gagner sa vie, elle propose des cours particuliers de français et rencontre Rinri, son premier et unique élève, un jeune Japonais avec lequel elle noue une relation intime. Entre surprises, bonheurs et déboires d’un choc culturel à la fois amusant et poétique, elle découvre un Japon qu’elle ne connaissait pas…”

Tokyo Fiancée : Belgique/France/Canada, 2014, 84 min.; Dir./Scr.: Stefan Liberski (d’après le roman d’Amélie Nothomb); Ed.: Frédérique Broos; Phot.: Hichame Alaouie; Mus.: Casimir Liberski; Cast: Pauline Étienne, Taichi Inoue, Julie LeBreton.

« Stupeur et tremblements pourrait donner l’impression qu’au Japon, à l’âge adulte, j’ai seulement été la plus désastreuse des employés. Ni d’Ève ni d’Adam révélera qu’à la même époque et dans le même lieu, j’ai aussi été la fiancée d’un Tokyoïte très singulier. »
                         -Amélie Nothomb.

Ni d’Eve ni d’Adam, par Amélie Nothomb. Paris, Albin Michel, 2007. 252 p. 13.0 x 20.0 cm, 18.20 € / $11.95 Cnd. ISBN 9782226179647.

Tokyo Fiancée nous offre une intéressante réflexion sur la diversité culturelle, l’étrangeté de l’autre, et particulièrement sur la difficulté des couples mixtes à concilier cette différence qui les sépare.

Si le film en lui-même est assez bon, il est aussi une excellente adaptation du roman de Amélie Nothomb. Il y a bien sûr de nombreuses différences entre les deux (quelques scènes manquantes dans le film, la motivation des personnages expliquée plus en profondeur dans le roman) mais dans l’ensemble tout l’esprit du livre est présent dans le film. C’est non seulement agréable et divertissant à regarder mais aussi très intéressant.

Pour plus d’information vous pouvez consulter les sites suivants:

Cette histoire de couple, que ce soit dans le film ou le livre, est particulèrement intéressante lorsqu’on la remet dans le contexte de l’oeuvre (et de la vie) de l’auteur. Elle fait non seulement partie des titres de Nothomb qui sont en partie autobiographiques (mais ne le sont-ils pas tous un peu?) mais est également l’un des éléments de sa “trilogie japonaise”. Stupeur et tremblement raconte le retour de l’auteur au japon, où elle avait passé son enfance, mais traite surtout de ses mésaventures au sein d’une corporation japonaise et comment l’esprit collectif japonais du jeune travailleur y est façonné par des règles strictes et par l’humiliation afin de le conformer au modèle uniforme et docile auquel s’attend la société japonaise — ce qui est toujours pire dans le cas d’une femme. Dans Nostalgie Heureuse, l’auteur raconte son second retour au Japon dans le cadre d’un reportage tourné pour la télévision française. Ni d’Eve ni d’Adam lève le voile sur la partie de l’histoire à laquelle elle avait mainte fois fait allusion sans jamais donner de détails: la relation amoureuse qu’elle a entretenu au cours de son premier retour avec un jeune japonais.

Ayant grandit au Japon, elle s’était toujours considérée comme japonaise mais son expérience durant ce premier retour lui fera réaliser que la nature nippone est beaucoup plus complexe et profonde qu’elle ne se l’imaginait…

Le livre, quant à lui, offre une narration très fluide, parsemé de l’humour sarcastique et un peu déjanté si particulier à Nothomb. C’est une très bonne lecture (comme la plupart des Nothomb).

Pour plus d’information vous pouvez consulter les sites suivants:

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The year in media entertainment

As I stated several time lately: I really watch too much TV and here is the proof.

This list of the movies and TV series that I’ve watched in 2014 is far from exhaustive as I am sure I forgot many of them (particularly movies or series that I don’t recall because I’ve watch them on TV without taking any notes and therefore they left no trace). The movies were watched mostly on Dvds. This time I’ll also try to rate them according to this system: [0] Bad, [1] Meh, [2] Average / Really I don’t remember, [3] Good, [4] Great and [5] Excellent. I’ve also indicated when the TV series are British [UK], because it is usually a sign of better production quality (certainly in the writing). I’ll start with a Top 10 for which I’ll try to give a few comments [to be added a little later, sorry] and complete with a simple list of the rest (but I will add a link to at least provide a few production details). The top 10 of the movies was hard because I could’t find enough titles that I really liked. The top 10 of the TV series was even harder because there was so many good ones. Here we go… after the jump:

Movies Top 10

Battleship [4],

Belle et Sébastien [3]

Book thief (The) [4]

Chat du rabbin (Le) [5]

From up on Poppy Hill [5]

Great Beauty (The) [5]

Hiroshima mon amour [5]

Oblivion [4]

Philomena [4]

12 years a slave [4]

And the rest: A courtesan with flowered skin [3], A drop of the grapevine [3], A la recherche du temps perdu [2], A sparkle of life [3], After Earth [2], Becket [3], Blossom bloom [3], Blue Jasmine [3], Cape Nostalgia [3], Divergent [3], Elysium [4], Ender’s game [3], Fly, Dakota, Fly! [3], Gravity [4], Hana [3], Hobbit : The desolation of Smaug (The) [3], Hunger game : Catching fire (The) [3], Hyde Park on Hudson [3], Iron Man 3 [2], Jobs [2], Light shines only there (The) [3], Lone Ranger (The) [2], Monuments men (The) [3], One third [3], Our family [3], Pacific Rim [1], Quai d’Orsay [2], Quartet [3], Salaud, on t’aime [4], Saving Mr. Banks [2], Star Trek: Into Darkness [1], Sur la piste du Marsupilami [2], Taira clan saga [3], Thor : The dark world [2], Tokyo: The city of glass [3], Twenty-four eyes [3], Zero Theorem (The) [2].

TV Series Top 10

Äkta människor (Real Humans / 100% Humain) S. 1 [5]

Bletchley circle [5]

Endeavour [5]

Firefly [5]

Manhattan [5]

Murdoch Mysteries S. 7-8 [3]

Newsroom (The) S. 3 [5]

Outlander [4]

Returned (The) / Les Revenants [4]

True Detective S.1 [4]

And the rest: 24: Live Another Day S. 9 [1], Almost Human [2], Atlantis [2], Birdsong [1, UK], Breathless [2, UK], Call the midwife [3, UK], Click [2, UK], Constantine [1], Continuum S. 3 [3], Cosmos: A spacetime odyssey [3], Crimson Field (The) [3, UK], Death comes to Pemberley [4, UK], Defiance S. 2 [2], Doctor Zhivago [3, UK], Doctor Who S. 8 [2, UK], Downton Abbey S. 5 [3, UK],

Top10 media for 2013

I have now a little time to do a retrospective of my activities for 2013. Here’s a top 10 list of all the media I’ve read or seen during the past year. It’s not exhaustive and they are not listed in order of preference, but rather in alphabetical order. I won’t elaborate on any of them (I don’t have that much time) but whenever possible I’ve put a link either to a commentary I’ve written on the subject or to Wikipedia so you can check detailed information about each of them.


My top 10 books

À la recherche du temps perdu
L’Âne d’or
Cesare Vol. 1-3
Furari
Hitler de Shigeru Mizuki
Hokusai par Shotaro Ishinomori
Je suis vivant et vous êtes morts
La Maison en petits cubes
Thermae Romae Vol. 1-5
Une Anthologie de Jiro Taniguchi

According to Goodreads, I read thirty-seven books in 2013. They were mostly manga. It sounds little but I’ve been busy. Check the link for the complete list.

My Top 10 Movies

Anna Karenina (1961 BBC TV adaptation starring Sean Connery!)
Cloud Atlas
Hitchcock
Karakara
Life of Pi
Lincoln
Looper
Stupeur et tremblements
Sucker Punch
To Rome with love

The other movies I’ve seen are: L’Arbre, Argo, Beverly Hills Chihuahua 3: Viva la Fiesta!, The French Lieutenant’s woman, Habemus Papam, The Lady, Letters to Father Jacob, The Lion in Winter, Northanger Abbey, Prometheus, Satyricon, The Secret world of Arrietty, Skyfall, Swann in love, Total Recall (2012). However that list is not exhaustive since it includes mostly movies I’ve borrowed at the library and none of those I’ve watched on TV (particularly on the fabulous Turner Classic Movies channel).

My Top 10 TV series

A Young Doctor’s Notebook (Season 1 & 2) [see my comment]
The Borgias (Season 3)
Continuum (Season 2)
Downton Abbey (Season 4)
Foyle’s War (Season 1 to 8)
Game of Thrones (Season 3)
The Newsroom (Season 2)
Orphan Black (Season 1)
Ripper Street (Season 1 & 2)
Vikings (Season 1)

For the TV series the choice for the top 10 was a much harder one. There was so many excellent series, mostly from the U.K., that it made the selection difficult. I really think that I should watch less TV, but with such a huge choice of titles it is impossible to resist:

Almost human, Atlantis (Season 1), Ben Hur, Bleak House (2005), The Bletchley Circle (Season 1), Bomb girls (Season 2), Broadchurch (Season 1), Call the midwife (Season 1 & 2), Copper (Season 2), Defiance, Doctor Who (Season 7), Elementary (Season 1 & 2), The Fall, Falling Skies (Season 3), Father Brown (2013), Grey’s Anatomy (Season 9 & 10), Hawaii Five-0 (Season 3 & 4), Homeland (Season 3), Mad Men (Season 5 & 6), The Mentalist (Season 5 & 6), Mr Selfridge (Season 1), Murdoch Mysteries (Season 1 to 6), Must love cats (Season 1 & 2), NCIS (Season 10 & 11), NCIS: Los Angeles (Season 4 & 5), The Paradise (Season 1 & 2), Real time with Bill Maher (Season 11), Sherlock (Season 1), Southcliffe, Under the dome, Unforgettable (Season 1 & 2), Utopia, The Vampire Diaries (Season 4 & 5), The Walking Dead (Season 3 & 4), The White Queen.

And I am sure I am forgetting many titles…

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Bibliography

After reading my bio/bibliography in the DALIAF, it reminded me that I published more than just fiction (or a few sci-fi short stories). So I decided to gather my own bibliography, a list as exhaustive as I could of all the major texts I’ve written. Here it is, right after the jump:

ACADEMIC PAPERS

Lets start first with a selection of university papers (unpublished assignments):

  • “Pouvoir et religion sous le principat de Titus,” avril 1983, 32 p.
  • “L’apport des philosophes au développement de la pensée scientifique au cours de la Renaissance Italienne,” mai 1983, 23 p.
  • “Relations extérieures de la Chine; la limite occidentale: relation avec l’Empir Romain (de Marc-Antoine à Marc-Aurèle) sous la dynastie des Hans,” novembre 1983, 14 p.
  • “Les proto-Grecs et les migrations Indo-Européennes en Égée: Tentative de mise au point dans une perspective archéologique,” janvier 1984, 52 p.
  • “L’expansion norvégienne en Atlantique-Nord vers l’an mil: Tentative de colonisation en Amérique du Nord; Témoignages philologiques et archéaologiques,” avril 1984, 46 p.
  • “La métallurgie dans les environ de Mari; De l’époque d’Agadée à Zimri-Lim: Le travail des Nappàhu,” mai 1984, 76 p.
  • “Quelques réflexions sur le commerce à Rome,” décembre 1985, 43 p.
  • “Les débuts de la civilisation en Grèce: Les proto-Grecs et le développement culturel à l’Âge du Bronze,” décembre 1986, 69 p.
  • “La démoralisaton romaine et sa participation au déclin de l’Empire; mythe ou réalité ?,” février 1989, 40 p. [examen général de doctorat [écrit] / PhD examination paper]
  • “Biographie et histoire à Rome: les sources biographiques et historiques ont-elles la même valeur aux yeux des modernes? Comparaison entre Suétone et Ammien Marcellin,” mars 1991, 10 p. [examen de synthèse de doctorat [oral] / PhD examination paper]

Published papers and Master Dissertation:

  • “Aspect informatique du projet de recherche sur l’Histoire Auguste” in Cahiers des Études Anciennes, XXI, UQTR, 1988. pp. 93-116. [texte d’une présentation à l’ACFAS]
  • Étude historiogaphique sur Lucius Verus, co-empereur avec Marcus Aurelius, et sur l’image qu’en a rendue l’Histoire Auguste. M.A. (Histoire), Université de Montréal, 1985. 152 p. (+128 p. d’annexes).

FICTIONS

  • “En Passant par Hanoï (1)” in Le Sablier Vol. V, #4 (nov. ’81): 17-18.
  • “Image” in Le Sablier Vol. V, #11 (mars ’82): 22.
  • “Mauvais Temps” in Samizdat 8, 1987: 28-32.
  • “Brêve Victoire” in Samizdat 9, 1987: 38-39.
  • “Enfer” in Erreur Boréal 3 (Pilône Spécial), 1987: 9-10.
  • “Flip” in Samizdat 17, 1990: 28-32.
  • Inscription sur une pierre tombale icosaèdrique datant de 1986, 1990. 53 p. (recueil de poésie / poetry compilation)
  • The Gates of Pandragon, #1. 1991. 36 p. (comic book, script)
  • “La Nuit de la Samhain” in Samizdat 23, 1992: 4-7.

VARIOUS ARTICLES IN MAGAZINES

I am excluding from this list most editorial contents, news reporting, reviews, and articles written in collaboration (mostly with my wife).

  • “Publi-reportage pour un club de Dragon & Dungeons” in Le Sablier Vol. 5, #2 (oct. ’81): 20. (en collaboration avec Alain Dubreuil)
  • “Chronique des Années Zéro (1), Introduction: La Psychohistoire n’est pas méconnues au Québec” in Le Sablier Vol. 5, #3 (oct. ’81): 23-25.
  • “Indifférence, oui; inconscience, non!” in Le Sablier Vol. 5, #10 (mars ’82): 10.
  • “Chronique des Années Zéro (5): Les dauphins protestent contre la pollution des océans” in Le Sablier Vol. 5, #11 (mars ’82): 22.
  • “Ombre sur Le Sablier?” in Le Sablier Vol. 5, #12 (avril ’82): 18-21.
  • “Un livre dont vous êtes les héros: une fantasy interactive” in Solaris 64, 1985: 20-21.
  • “Sur l’évolution de la SFQ” in Samizdat 1, 1986: 7-8.
  • “Rhodan et le Fleuve” in Samizdat 3/4, 1986: 6-8.
  • “Apologeticus” in Samizdat 3/4, 1986: 9-12.
  • “La SF et la TV” in Samizdat 9, 1987: 8-12.
  • Robotech: Adulé ou méprisé” in Samizdat 9, 1987: 12-14.
  • “An experience point system” in Protoculture Addicts [PA] 0, 1987: 24-29.
  • “Éléments de fantasy chez Apulée” in Samizdat 11/12, 1988: 11-13.
  • “The Flower of Life” in PA 1, 1988: 10-11.
  • “New intelligent life on TV” in PA 1, 1988: 11-13.
  • “La japanimation” in Samizdat 13, 1988: 21-32.
  • “An introduction to Japanimation” in PA 2, 1988: 30-32; PA 3, 1988: 28-30.
  • “You can’t dodge forever” in PA 3, 1988: 25.
  • “Les fictions de Requiem/Solaris” in Samizdat 15, 1989: 18-28.
  • “Ianus: L’état des choses” in Samizdat 15, 1989: 35-38.
  • “PA goes to San Diego” in PA 6, 1989: 27-29.
  • “Outlanders” in Quark 2, 1989: 26.
  • “Univers SF” in Samizdat 16, 1989: 8.
  • “Entrevue avec Nicole Hibert” in Samizdat 19, 1991: 5-11.
  • “Put some magic in it: A Mekton Magic System” in PA 16, 1992: 17-19.
  • “De natura vampiri” in Samizdat 22, 1992: 10-18.
  • “La vie comme un long Fleuve Noir” in Samizdat 22, 1992: 19-26.
  • “Gauckler Blues” in Samizdat 23, 1992: 14-17.
  • “Confession d’un Barjo” in Samizdat 23, 1992: 22-23.
  • “Festival de cinéma fantastique” in Samizdat 23, 1992: 24-30.
  • “Aladdin” in Samizdat 24, 1993: 20-24; PA 22, March/April 1993: 30-32.
  • “Conv-Iction” in Samizdat 24, 1993: 25-26.
  • “Science Fiction Age” in Samizdat 24, 1993: 27-29.
  • “Record of Lodoss War: Episodes 3-13” in PA 29, July/August 1994: 16-26.
  • “A Shonen Night in Montreal” in PA 29, July/August 1994: 29.
  • “Anime East ’95” in PA 37, Nov/Dec 1995: 37.
  • “The Tale of Genji: Heian Japan & Murasaki Shikibu” in PA 40, May/June 1996: 40.
  • “FantAsia ’96” in PA 42, Sept/Oct 1996: 16-17.
  • “French Manga: Dargaud’s Kana Collection” in PA 46, Jul/Aug 1997: 41.
  • “Various Manga reviews” in PA 45: 38; PA 46: 40; PA 66: 50.
  • “CNanime report” in PA 51, August 1998: 55.
  • “FantAsia ’99” in PA 57, Sept/Oct 1999: 14.
  • “ComicsOne Manga and the eBook technology” in PA 65, March/April 2001: 46.
  • “BAAF: More comments on Metropolis” in PA 69, Jan/Fev 2002: 44.
  • “Various Book reviews” in PA 81: 18-19; PA 83: 17; PA 84: 17; PA 85: 38; PA 86: 38; PA 87: 63; PA 88: 86; PA 92: 72; PA 97: 76-77.
  • Ghost Talker’s Daydream” in PA 85, Aug/Sept 2005: 66.
  • Initial D Zip Zaps!” in PA 85, Aug/Sept 2005: 28.
  • “20 Years of Protoculture” in PA 94, Nov/Dec 2007: 21-27.

VARIOUS BLOG COMMENTS & ARTICLES

I am excluding from this list most journal entries, news bits, humorous & thoughtful anecdotes, and rants to concentrate on reviews or short commentaries (books, comics, Dvds, manga, etc.) written mostly on the blog “Clodjee’s Safe-House”.

2005-2007

2008

2009

2010

2011

2012

2013

After compiling this extensive (and yet not exhaustive) bibliography I am pleased, but also a little disappointed. I thought I would have written more in the last thirty years (although I do have about thirty big notebooks full of ideas, comments, draft and grocery lists). I’ve spent lots of time “publishing” (planning, editing, revising, layouting, and promoting) other people writing and not enough on my own. I’ll be careful to make more efforts to write in the future… And I’ll update this bibliography once in a while with new texts.

Update (2012-02-12): I’ve updated the list with the articles written in Le Sablier (the newspaper of the University of Montreal’s history department) as well as the few blog entries written since the creation of this bibliography.

Update (2013-05-12): I’ve updated the list with more academic papers and the newest articles.

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The Girlfriend Experience

“Set in the weeks leading up to the 2008 presidential election, The Girlfriend Experience is five days in the life of Chelsea (adult film star Sasha Grey in her mainstream film debut), an ultra high-end Manhattan call girl who offers more than sex to her clients, but companionship and conversation — “the girlfriend experience.” Chelsea thinks she has her life totally under control — she feels her future is secure because she runs her own business her own way, makes $2000 an hour, and has a devoted boyfriend (Chris Santos) who accepts her lifestyle. But when you’re in the business of meeting people, you never know who you’re going to meet… ” (Short synopsis from the press kit)

The Girlfriend Experience is definitely not an entertaining movie — which is surprising considering that Steven Soderbergh is an experienced director (who gave us such movies as Sex, Lies, and Videotape (1989), Kafka (’91), Erin Brockovich (2000), Traffic (2000), Ocean’s Eleven (2001), Solaris (2002), and Che (2008)). However, it is certainly an interesting movie and reminds me more of the rather experimental productions from his early career. The movie is shot in video and edited in short sequences that tell the story in a non-linear way. As new characters are introduced you keep asking “ok, who’s that guy?”, and “when is this hapenning? Before or after this other sequence?” So it is very confusing and you cannot really enjoy the movie as you would normally do. Fortunately, the subject was interesting enough to keep me trying to make sense of it.

The movie tells the story of an independant, successful upscale prostitute who is able to maintain (or not) a balance between her job and her personal (romantic) relationships. The human aspects of this story is rather intriguing and would be quite an achievement if it would be original. Unfortunately, it’s not. It is suspiciously similar to a British TV series that I am quite fond of: Secret Diary of a Call Girl. Starring Billy Piper (Doctor Who), the series started in September 2007 and lasted four seasons for a total of thirty-two episodes. Itself based on the blog and books of Belle de Jour (a.k.a. Dr. Brooke Magnanti), The Intimate Adventures of a London Call Girl, the series tells the story of Belle, a successful high-class London Call Girl who has trouble balancing her job and the relationship with her boyfriend. Sounds familiar? There are really too much similarities to be a coincidence: the anecdote on how she does her accounting, the emphasis on fashion, and the fact that, in the end, whatever happens, all she can do (all she knows) is going back to “work”. Unfortunately for The Girlfriend Experience, the production quality, the acting and the incredible British humour makes of Secret Diary of a Call Girl an interesting AND very entertaining experience.

The Girlfriend Experience is definitely a below-average movie. It’s not only that I am already prejudiced against short movies (less than 100 min.), but this movie fails to deliver on too many aspects. When you put so much efforts advertising that your movie’s main actress is an ex-porn star you gotta put at least a few hot, realistic sex scenes. Instead, she delivers what seems like an unexpressive and emotionless performance. And the ad libbing of the actors creates dialogs that feel totally unnatural. And it’s not only me: according to Wikipedia the film did less at the box office (slightly above $1 M) than its production cost ($1.3 M) and received a poor rating from critics at Rotten Tomatoes (64%). The audience’s rating was even less (35%). Therefore I really cannot recommend this movie for any reason whatsoever. Unless you are masochistic, of course, or an unconditional fan of Soderbergh.


The Girlfriend Experience. USA, 2009, 77 min.; Dir.: Steven Soderbergh; Prod.: Gregory Jacobs; Scr.: Brian Koppelman & David Levien ; Exec. Prod.: Todd Wagner & Marc Cuban; Phot.: Peter Andrews; Art Dir.: Carlos Moore; Ed.: Mary Ann Bernard; Music: Ross Godfrey; Cost. Des.: Christopher Peterson; Casting: Carmen Cuba; Distrib.: Magnolia Pictures; Cast: Sasha Grey (Chelsea/Christine), Chris Santos (Chris), Philip Eytan (Philip), Glenn Kenny (The Erotic Connoisseur), Timothy Davis (Tim), David Levien (David), Mark Jacobson (Interviewer), Peter Zizzo (Zizzo), Vincent Dellacera (driver), Kimberly Magness (Happy Hour). Rated R (sexual content, nudity and language). Official website.

The Girlfriend Experience © 2009 2929 Productions LLC.

Bonjour Tristesse

Durant le congé des Fêtes j’ai visionné le film Sagan de Diane Kurys, dont je possédais le dvd depuis un certain temps déjà et que j’étais curieux de voir. Je ne connaissais que peu de choses de Francoise Sagan et je me disais que le film serait sans doute une bonne initiation… Déjà, la pochette nous dit: “Françoise a tout juste 18 ans quand elle écrit les premières lignes de Bonjour Tristesse, un roman dont le succès fulgurant suffira à lancer le mythe de “La Sagan”. Un mythe fait de formules brillantes, d’amours affranchies et de scandales tapageurs, derrière lesquels se cache une femme, que l’on qualifie d’anticonformiste pour ne pas la dire libre. Libre d’écrire, d’aimer, et de se détruire…”

Le film est plutôt bien. C’est divertissant et j’ai appris beaucoup de choses sur Sagan. Toutefois, j’ignore dans quelle mesure ce récit est réellement fidèle à la vie du célèbre écrivain. J’ai lu quelques part que des noms et des événements avaient été changé pour des fins de dramatisation, ce qui est inévitable dans toute adaptation cinématographique, même quand il s’agit d’une adapation biographique. Par contre, l’actrice Sylvie Testud est exceptionnelle dans le rôle de Sagan. Même la ressemblance physique est frappante.

Toutefois, je ne peux m’empêcher de penser que, malgré l’importante oeuvre qu’elle a laissé derrière elle, la vie de Sagan est une vie perdue, gaspillée. Elle l’a vécut à fond, un peu à l’image de la Cécile de Bonjour Tristesse, aimant passionément tant hommes que femmes, se perdant dans des dépenses folles, l’alcool et la drogue. Comme beaucoup d’artiste bohème (Piaf par example), elle a finit sa vie pratiquement seule, ruinée et malade. Quelle tristesse…

SAGAN. France, 2008, 117 min.; Dir.: Diane Kurys; Scr.: Diane Kurys, Claire Lemaréchal, Martine Moriconi; Phot.: Michel Abramowicz; Ed.: Sylvie Gadmer; Art Dir.: Maxime Rebière; Set Decor.: Alexandra Lassen; Cost. Des.: Nathalie du Roscoat; Music: Armand Amar; Cast: Sylvie Testud (Francoise Quoirez dite Sagan), Pierre Palmade (Jacques Chazot), Jeanne Balibar (Peggy Roche), Arielle Dombasle (Astrid), Lionel Abelanski (Bernard Frank), Guillaume Gallienne (Jacques Quoirez), Denis Podalydès (Guy Schoeller), Margot Abascal (Florence Malraux), Samuel Labarthe (René Julliard). Rated PG / 14+. Site officiel: sagan-lefilm.com.

Mais je ne me suis pas arrêté là et j’ai décidé de poursuivre l’expérience “Sagan” (car j’aime découvrir les choses d’une façon thématique) avec le visionnement de l’adaptation cinématographique de Bonjour Tristesse, son oeuvre la plus connue. Le film en soi est très bon, comme peuvent l’être la plupart des films de cette époque, mais malheureuse-ment, comme je n’avais pas encore lu le roman au moment du visionnement, je ne pouvais pas le comparer au récit original. Et c’est peut être tant mieux car je préfère toujours juger un film sur ses propres mérites.

Vivant avec un père séducteur, Cécile mène un vie morne malgré qu’elle soit pleine de mondanités et de flirts. Elle serait sans doute heureuse si ce n’était du souvenir douloureux, remplis de tristesse et de remors, d’un été idyllique passé avec son père sur la Côte d’Azur et qui se termina dans le drame. Tout le préambule du film est en noir et blanc mais passe rapidement à la couleur lorsqu’un flashback nous amène dans les souvenirs de Cécile. C’est une très belle histoire, racontée avec brio et une technique visuelle d’une exceptionelle qualité. Au delà d’un bon récit, ce drame psychologique nous offre une intéressante réflection sur la moralité et la maturité. A voir absolument. Malheureusement, il semble que ce film soit assez difficile à trouver: il ne semble plus disponible qu’en usagé et la bibliothèque ne l’a qu’en format VHS. Il est toutefois disponible sur Amazon.com video on demand et le iTunes Store mais ce serait sans doute un titre mûr pour une sortie en format Blu-Ray.

Bonjour Tristesse. USA, 1958, 94 min.; Dir.: Otto Preminger; Scr.: Arthur Laurents (d’après le roman de Francoise Sagan); Phot.: George Perinal; Ed.: Helga Cranston; Art Dir.: Ray Simm; Set Decor.: Roger Furse; Cost. Des.: Hope Bryce, May Walding; Music: Georges Auric; Cast: Deborah Kerr (Anne Larson), David Niven (Raymond), Jean Seberg (Cecile), Mylène Demongeot (Elsa), Goeffrey Horne (Philippe), Juliette Gréco (herself). Rated NR (Suggéré pour 14+).
Extrait du film sur YouTube:

Après avoir vu un film aussi charmant j’étais encore plus curieux d’en lire le récit original. Chanceux que je suis, j’ai trouvé parmi les trésors de mon sous-sol une édition toute jaunie de Bonjour Tristesse (Julliard, 1957; la couverture nous précise que la réimpression a déjà atteint le 700e mille). A cette époque les romans français avaient des couvertures vraiment ennuyantes, par contre j’aime bien l’illustration de couverture de cette édition anglaise (ci-contre) qui représente bien l’esprit du livre. Celui-ci est bien sûr disponible en bibliothèques en de multiple éditions françaises.

La couverture arrière nous dit: “Un homme de quarante ans, charmant, léger, aux aventures faciles et nombreuses, et sa fille de dix-sept ans, Cécile, forment un couple inséparable de camarades. Ils vivent dans la plus grande liberté, une amoralité parfaite, une insouciance totale, jusqu’au jour où, plus dangereuse que toutes les habituelles « passantes », une femme survient… Belle, envoûtante, un peu mystérieuse, Anne, qui fut la meilleure amie de la mère de Cécile, va vouloir enchaîner l’homme volage et préserver la jeune fille d’une dépravation certaine. Devant cette menace, Cécile, avec un machiavélisme à la fois innocent et pervers, provoque la rupture, la catastrophe… Le danger est écarté, mais un nouveau visage hantera désormais l’adolescente : celui de la tristesse. Écrit par une jeune fille de dix-huit ans, ce roman, poétique et ensorcelant, révèle un talent exceptionel.”

L’ouvrage débute ainsi: “Sur ce sentiment inconnu dont l’ennui, la douceur m’obsèdent, j’hésite à apposer le nom, le beau nom grave de tristesse.” Contraitement au film, le récit original est plutôt linéaire et n’a pas de véritable flashback — quoique la narration se fait au passé. À part cela, il n’y a guère de différences: Cécile a dix-sept ans (et non dix-huit), son jeune amant se nomme plutôt Cyril (au lieu de Philippe) et leur relation est plus poussée (évidemment un film américain des années ’50 ne pouvait pas montrer de sexualité). C’est assez bien écrit (quoique je trouve que le style de Sagan manque un peu de fluidité) et se prête bien à la narration que l’on retrouve dans le film. C’est charmant et c’est court (cent-quatre-vingt-huit pages). La grande popularité de ce roman ne tient pas tant à sa qualité littéraire, qui n’a absolument rien d’exceptionelle, mais plutôt au jeune âge de l’auteur et au sujet qui, pour l’époque, était choquant. Le Vatican avait d’ailleurs condamné l’ouvrage dont les personnages ignoraient complètement la moralité, et, sans le mettre à l’index, tentait d’en dissuader la lecture “comme un poison qui doit être éloigné des lèvres de la jeunesse.” Cela n’en demeure pas moins un ouvrage important de la littérature française.

Sagan © 2009 Équinoxe Films. Tous droits réservés. Bonjour Tristesse © 1954 by René Julliard, Paris.

Love Story

Harvard Law student Oliver Barrett IV falls in love with music student Jennifer Cavilleri. The fact that they are from two different social backgrounds (him from a rich and powerful family and her from the working class) doesn’t keep them from getting married. Oliver has always had issues with his father and he defies him once more with this marriage, even if his father threatens to disown him. They build their life successfully and happily on their own until tragedy strikes. Love Story is considered one of the most romantic movie ever made. It tells of the love of a lifetime, the love between father and son, as “Love means never having to say you’re sorry.” It received seven Academy Award® nominations (including best picture, best director, best screenplay, best actor & actress and won one for best original score).

I saw this movie on TV maybe twenty years ago and didn’t remember anything about it save the hype that surrounded it. My wife—who saw it when she was in high-school in Japan (where it was extremely popular)—wanted to see it again, so we got it on DVD. I must admit that I was quite disappointed. It’s a rather average movie and doesn’t mesure up to all the hype: the acting is certainly okay and the haunting music by Francis Lai is excellent, but the sound quality (particularly in dialogues) is bad, the story has nothing exceptional and the editing is often annoying (I’m not sure exactly why, but the cuts feel amateurish and I spotted a few continuity problems). There’s definitely something missing in that movie. You feel that only half the story is told as they could have developped a little more the characters and put more details in their everyday life (at least another fifteen or twenty minutes). I feel like I watched a movie in fastforward. I didn’t feel any emotions in the characters (I didn’t shed a single tear, which is rare). Most of the hype came from the success of the book—which was written after the script but published before the release of the movie—and of the original score which became an instant classic. I was curious to see it again—and I’m glad I did—but the movie (and its cinematic techniques) didn’t aged well, so it’s worth seeing mostly for its part in the popular movie history.

Love Story. USA, 1970, 99 min.; Dir.: Arthur Hiller; Scr.: Erich Segal; Phot.: Richard C Kratina; Ed.: Robert C Jones; Art Dir.: Robert Gundlach; Set Decor.: Philip Smith; Cost. Des.: Alice Manougian Martin, Pearl Somner; Music: Francis Lai; Prod.: David Golden, Howard G Minsky; Cast: Ali MacGraw (Jennifer), Ryan O’Neal (Oliver), John Marley (Phil), Ray Milland (Oliver Barrett III), Katherine Balfour (Mrs Barrett), Tom Lee Jones (Hank). Rated PG / 14+ (Language, love scene).

Love Story ™ & © 1970 by Paramount Pictures. All Rights Reserved.

YUL 871

“Un ingénieur européen de passage à Montréal doit attendre deux jours un rendez-vous d’affaires. Pour tuer le temps, il se promène dans les rues, et se met à la recherche de ses parents, dont la guerre l’a séparé dès l’âge de quatre ans. L’aventure s’amène sous les traits d’une fillette de onze ans et d’une jeune beauté. Rencontres de hasard qui, pourtant, le marquent et l’obligent à se définir.”

Ce film est un bon exemple du cinéma Québécois des années soixante où l’on s’efforcait encore de courtiser le public Européen. Le choix d’un acteur Européen relativement connu et le fait que les acteurs locaux parlent avec un accent “Radio-Canada” en sont la preuve. Je trouve d’ailleurs fort heureux que des classiques de notre cinéma soient disponible ainsi sur Dvd (produit par DEP, le dvd ne semble pas disponible sur leur site, ni à la boutique de l’ONF mais l’est encore chez Archambault et Renaud-Bray) ou même par l’entremise de l’initiative Éléphant de Québécor ($2.99 via Illico-sur-Demande de Videotron, en HD de surcroit!). Pour ma part, je l’ai simplement emprunté à ma bibliothèque de quartier.

Classé drame psychologique, YUL 871 est un film plutôt contemplatif où il ne se passe pas grand chose—un peu comme les films Japonais ou les films Européens de l’époque. Le héros, de passage à Montréal, doit tuer le temps et fait quelques rencontres sans véritable conséquences (il déambule dans la ville avec une fillette qui finit à l’hopital, il a une aventure avec une belle blonde qui finit par en épouser un autre et il n’établit aucun liens avec les parents qu’il recherchait depuis son enfance). Si ce film n’est pas sans mérite (après tout il a remporté le prix de la meilleure réalisation au Festival International du Film de Chicago), il est toutefois parfois maladroit dans son montage (les transitions sont souvent terrible) et la post-synchro laisse vraiment à désirer. Chose amusante, l’actrice principale (Andrée Lachapelle) n’est même pas mentioné sur la couverture du Dvd alors que Jacques Desrosiers (qui ne fait qu’une brève apparition sans dialogue) lui l’est. Somme toute, c’est un beau film mais qui est un peu ennuyant. Toutefois la chance de voir Montréal telle qu’elle était dans les année soixante rends le visionnement de YUL 871 beaucoup plus intéressant.

Je dois cependant avouer que j’avais une intention bien précise quand j’ai emprunté ce film: mon père a participé au tournage en tant que technicien du son (le site internet de l’ONF mentionne soixante-dix films auxquels il a participé) et ma soeur ainée, Johanne, y a également un bref caméo auprès de Charles Denner.


Mon père à l’ONF, Ottawa, cir. 1950
Ma soeur Johanne avec Charles DennerYUL 871. Canada, 1966, B&W, 71 min.; Dir.: Jacques Godbout; Scr.: Jacques Godbout (dialogues par Jacques Languirand); Phot.: Georges Dufaux, Gilles Gascon; Ed.: Victor Jobin; Prod. Des.: Frédéric Back; Cost. Des.: Dinardo, Licha; Music: François Dompierre, Stéphane Venne; Sound: Claude Pelletier; Prod.: André Belleau; Cast: Charles Denner (Jean), Andrée Lachapelle (Marguerite), Paul Buissonneau (Antonio), Francine Landry (Fillette), Jean Duceppe. Rated G.

    
    YUL 871 © 2006 Office National du Film du Canada. Tous droits réservés.
La photo de mon père est tirée du documentaire NFB Pioneers: Michel Brault.

Melody

A few weeks ago my wife bought a cd containing the instrumental version of The Bee Gees’ song “Melody Fair” and it reminded her of this movie—which she first saw in Japan a long time ago. She felt like seeing it again, so I tried to locate the movie. It is never easy to find a movie that is more than thirty year-old, but fortunately such research are now made easier with the internet. The movie got only a lukewarm reception when it was released in English-speaking countries, which explains why it was never released on Dvd in North America—but it is still possible to find it on vhs (used copies available on amazon.com). However, there was a dvd release in Japan since the movie was a huge success there (the 2004 release is now sold out, but used copies are still available on amazon.co.jp). The Japanese title was “chiisana koi no merodi” or Small Love Melody.

Set in the early seventies working class London, this slice-of-life and romantic fantasy tells the story of Daniel, a shy young junior high school boy. After befriending Ornshaw, he becomes part of the school’s group of little troublemakers. Soon he also meets Melody and both fall in “love” (as any eleven years-old kid could). They tell their parents that they want to get married—now! For them, it only means “to be together”. In face of the adults incomprehension, they elope and organize a mock wedding with the help of their friends. When the adults come to interrupt the “ceremony” they meet an unexpected resistance and all ends in chaos.

It is a cute movie that reminds me a lot of Francois Truffaut’s L’argent de Poche (“Small Change”, 1976)—maybe Truffaut inspired himself from Melody or maybe it’s because both movies are told from the children point of view. And of course, it is impossible to watch this movie without thinking of Oliver, as both Daniel’s and Ornshaw’s actors played major parts in this famous 1968 movie. However, what I find the most interesting about Melody is that it is expressing well the era’s sentiment of rebellion against the establishment. It is obvious in the fact that, through the entire movie, O’Leary is trying to perfect his bomb-making (no doubt that it refers to the Provisional IRA campaign of violence that started in 1969) and in the final scene where the children literaly attack the adults (and bomb a car)!

Melody. UK, 1971, 103 min.; Dir.: Waris Hussein; Scr.: Alan Parker; Phot.: Peter Suschitzky; Ed.: John Victor-Smith; Art Dir.: Roy Stannard; Cost.: Diane Jones; Music: Richard Hewson, The Bee Gees; Prod.: David Hemmings, David Puttnam; Cast: Mark Lester (Daniel), Tracy Hyde (Melody), Jack Wild (Ornshaw), Colin Barrie (Chambers), Billy Franks (Burgess), Ashley Knight (Stacey), Craig Marriott (Dadds), William Vanderpuye (O’Leary), Peter Walton (Fensham), Camille Davis (Murielle), Dawn Hope (Maureen), Kay Skinner (Peggy), Lesley Roach (Rhoda), James Cossins (Headmaster). Rated G.


Wikipedia notice
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Frida

This is the biography of Frida Kahlo, who surmounted her pain and injury to become a world renown artist. The movie covers the main highlights of her life: the accident that crippled her, the tumultuous love relationship with fellow mexican artist Diego Rivera, her involvement with Leon Trotsky, her colorful, naive, symbolist & surrealist artwork (she’s particularly known for her self-portraits) and her uncompromising, revolutionary, free thinking.

Frida is a superb movie. It not only tells a compelling and touching story, but it offers rich and inventive visuals as well as a stirring soundtrack that strongly support the storytelling. Salma Hayek really gives life to her character and make us discover an interesting period in Mexican history.

Frida. USA / Canada / Mexico, 2002, 123 min.; Dir.: Julie Taymor; Scr.: Clancy Sigal, Diane Lake, Gregory Nava, Anna Thomas (based on the biography by Hayden Herrera); Phot.: Rodrigo Prieto; Ed.: Francoise Bonnot; Prod. Des.: Felipe Fernandez del Paso; Art Dir.: Bernardo Trujillo; Set Decor.: Hania Robledo; Cost. Des.: Julie Weiss; Music: Elliot Goldenthal; Prod.: Sarah Green, Salma Hayek; Cast: Salma Hayek, Alfred Molina, Geoffrey Rush, Valeria Golino, Mia Maestro, Roger Rees, Ashley Judd, Antonio Banderas, Edward Norton. Rated R.

Frida © 2003 Miramax Film Corp. All Rights Reserved.