Monthly notable news (w20-25)

On the domestic front, after much hesitation, the summer has finally arrived. At work, it is crazier than ever with the start of the vacation loan, the TD summer reading club, the twenty-days of amnesty, the summer clean-up and all this often in a sweatshop-like environment (hot and humid, because the ventilation and AC doesn’t work properly). It is so exhausting. I’ve applied for a job with more responsibilities (and pay) but flunked the interview (for the second time!). I am either good for nothing else or there’s something rotten in the HR kingdom.

I felt quite depressed lately. With all the problems with the house and at work, as well as the fact that I have not written or read much in several months, it’s no surprise. I come back from work with all my energy spent. I feel worthless. I feel I give a lot to the people around me and doesn’t get much (attention, respect, gratitude, etc.) in return. I hate it when dark thoughts keep me from enjoying life. But, hey!, it’s summer so lets enjoy the sun, the parks, the museums, the flowers, the cats, the people and particularly the few remaining days of my second ten-day summer vacation. There’s lot to do around the house and so much writing (hopefully) to catch up (I’ll try to go at it with smaller bites)!

In the news, Apple has announced some great software updates (iOS 11, macOS High Sierra, watchOS 4) and some new products (iMac & MacBook Pro, or iPad Pro updates, as well as a new iMac Pro and the HomePod, a speaker that they say will reinvent music at home) and my evenings have been consumed with listening to the latest Trump craziness on MSNBC. Everyday brings a new lie! More on the news in the links bellow…

I have always enjoyed the stray cats in my backyard but this year it is a real infestation: a battered dominant male [Toffee], two females (mother [Grisou] and daughter [Chaussette/Socks], their FIVE kittens and a tomcat challenger. That’s NINE cats! They have laid waste to the backyard garden so I had to do something to control the situation. Unfortunately, the lack of consistent animal management policies in the city (and particularly in this borough, VSP) puts all the burden on the citizen and doesn’t give much help. My only option is to bring them to the Berger Blanc (which has a terrible reputation and an almost all-kill policy — also, for some mysterious reasons [$$?], my borough doesn’t deal with the SPCA) which I refuse to do. So far, I’ve caught all the females and their kittens, and I’ll see what I can do from there (any suggestions?)…

I’ve also started taking some omega-3 supplements, which (according to an NHK World report) is supposed to be good against cholesterol and dementia, amongst other things (like cancer or arthritis). It’s messing up with my digestion, but strangely I feel that my mind is a little clearer. Placebo effect? Anyway, we’ll see…

Strangely, I kept busy during the last month by doing lots of little things (cleaning up the garage, buying a new couch, burying my mother’s ashes, etc. — daily routine stuff) about which there’s little to say (or I just can’t recall some of them). I confess that I also probably watch too much TV. Anyway, that’s about it for now…

Although, as always, I continued to stay acquainted with the affairs of the world and gathered nearly a hundred notable news & links — which I share with you (in both french or english, and roughly separated in a few categories of interest), after the jump.

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Weekly notable news (w17-19)

Another few weeks have passed quickly without anything significant happening: More crazy weeks at works and rainy week-ends where I don’t feel I accomplished anything. I am tired and really need a longer vacation. Next week I’ll start a ten-day holiday where I’ll be able to rest (sleep late!), catch up on stuff (writing, work around the house), travel around (Ottawa’s Tulip’s festival, Quebec City, botanical garden, museums, the libraries book sale, bury my mother’s ashes, etc.) and, above all, completely forget about work for a while. Or so I thought!

In hope for greener pastures, I have applied for a new library job (more responsibilities, further from home, but a greater challenge for my skills and a much better salary). However, after a lengthy processus, they scheduled an interview right in the middle of my vacation and at nine o’clock on the morning of my BIRTHDAY! Not only they made me filled a psychological test online (it’s called “an inventory of personality” and it will probably reveal that I am a total psycho) but they didn’t even bother to reply when I asked if it was possible to reschedule, so I’ll do my best to be there and we’ll see. Que sera, sera.

The weather has really been lousy lately. May is supposed to be the nicest month of all (and not only because it’s my birthday). Overall, it has been cold and rainy. It even snowed a little last week. In may! Hopefully, it will not portend that the summer will be likewise, and it will soon improve (at least for my vacations, please!).

Something strange happened at the beginning of the month: out of the blue, one late afternoon, I started to smell a vague odour of gazoline in the basement. It didn’t come from the obvious source, the garage. Usually, such smell comes from the sewage (through a dried P-trap) or from a dead animal but, in this case, it seemed to come from the pit of the water-pipe entry. I called the city and was told not to worry, it was “probably” not toxic and might have come from some work on the pipes in the neighbourhood (I couldn’t locate any nearby). I cracked open a window and the next morning it was gone. I never knew what it was.

The unlucky streak didn’t stop there. Not only I broke a piece of tooth while eating a granola bar during my lunch break at work (and I am still waiting for the dentist to find some spare time for an appointment), but I also discovered that the damage to the rear balcony of the house is more extensive than I first thought. The supporting posts are not planted deep enough (they rest on concrete supports that are just on the surface while they should be in soil deep enough so it never freezes in winter — who are the morons who built this house?!) so the ground expansion due to the freezing is slowly ripping the balcony off the house. So much that it has now become worrisome. We will have to do the repairs sooner than expected and it will probably be quite costly! What an exciting boring life!

Again, I must remind myself not to let the outside world rattle my core. Carpe diem, my boy, carpe diem!

Finally, I managed to stay acquainted with some of the affairs of the world and gathered notable news & links of interest — which I share with you (in both french or english, and organized into a few basic categories), after the jump.

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Julia & Roem: l’Apps

“Après un «coup de sang» environnemental apocalyptique et dévastateur, la planète s’apaise et se recompose. Dans une géographie chamboulée, au cœur d’un nouveau désert, quelques survivants tentent de s’organiser dans ce nouveau monde. Sous le regard amusé d’un aumônier multiconfessionnel, les acteurs se mettent en place pour rejouer, malgré eux, la plus universelle des tragédies amoureuses… Parviendront-ils à s’écarter de la route qui semble toute tracée devant eux?” (Présentation sur l’Apps Store)

Cette application adapte en format électronique pour l’iPad la plus récente BD de Bilal. Pour l’histoire, je vous renvoi au commentaire que j’ai fait sur la bande-dessinée elle-même.

Cette application offre une approche différente de la lecture de bande-dessinée. Chacune des cases défile sur l’écran comme un diaporama, avec une trame sonore originale (par Goran Vejvoda). Il n’y a pas de bulle mais à la place on a soit le texte qui apparait en sous-titres, ou une version racontée du texte (la narration est d’ailleurs faite par Enki Bilal lui-même!). On peut zoomer sur les détails des images. C’est assez intéressant, mais, si j’apprécie bien les formats électroniques, je dois avouer être tout de même un peu traditionnaliste dans ma lecture de BD (ou de comics) et j’aime bien avoir d’abord une vue d’ensemble de la planche et de pouvoir zoomer ensuite sur les cases et les textes (approche que l’on retrouve dans des applications de lecture comme Comics par ComiXology par exemple).

Petite démonstration:

Application Julia & Roem par EditionsCasterman
C’est cool, non?

J’adore l’idée de lire en format électronique une bande-dessinée européenne, et une de Bilal encore plus. Toutefois, ce qui est domage c’est que l’on ait pas le controle sur la vitesse de défilement des cases (à moins de faire “pause” et d’avancer manuellement, mais les boutons de controles restent alors en filigrane, ce qui nuit beaucoup à la lecture). Mais ce qui m’embête énormément avec cette application c’est que lorsque la description me dit “cette application vous propose l’intégralité de la bande dessinée Julia & Roem,” je m’attend vraiment à avoir l’intégralité de la BD. Je me disais d’ailleurs que $5.99 c’était vraiment toute une aubaine (alors que la BD en soi est $32.95)! Après avoir acheté l’application, je me rend compte qu’elle ne contient que la première partie de l’histoire et qu’il me faudrait payer un autre $3.99 pour une deuxième partie et un autre $3.99 pour une troisième. Il y a combien de partie comme ça? Est-ce que ça se termine vraiment avec la troisième partie? C’est pratiquement une arnaque! Bon, la première partie est un peu plus chère parce qu’elle inclue l’application comme telle et les bonus (un entretien avec Bilal, de l’info sur la bande-originale, une biographie, une bibliographie et une filmographie de Bilal, ainsi que quelques liens internet). Et même à $13.97, c’est quand même moins chère qu’acheter la BD papier… Mais je m’attendais quand même à mieux de Casterman…

Je suis donc plutôt décu. Mon $5.99 m’a tout de même permis d’expérimenter avec le format, mais j’ai quand même préférer lire la BD papier. Je recommande cette application seulement s’il vous faut vraiment sauver de l’argent et si vous voulez expérimenter une façon “différente” de lire une BD. Sinon, il y a toujours les bibliothèques publiques!

Julia & Roem a été créé par les Éditions Casterman en juillet 2011 (la version 2.0 est parue en août avec les chapitres 2 et 3). L’application est disponible, en français seulement, dans la catégorie “books” (ou “Livres numériques” en français) de l’iTunes Store (tant US, CA ou FR) pour 4.99 EUR (ou $5.99 US/CDN). D’une taille de 277 MB, elle est compatible avec tout iPhone, iPod touch, et iPad qui opèrent avec la version iOS 3.1.3 ou plus. Recommandé pour 12+ ans (Rares/légères scènes de violence fictive; Rares/légères scènes de consommation ou de référence à l’alcool, au tabac ou à la drogue).

Julia & Roem © Casterman 2011 • Enki Bilal.

Library Books app

Je suis toujours à l’affut des nouvelles intéressantes, des innovations technologiques et des gadgets utiles. Ainsi, j’ai découvert hier, tout à fait par hasard, une intéressante application pour iPhone, iPod Touch ou iPad qui permet de suivre ses emprunts de bibliothèque et ainsi de ne jamais plus remettre un document en retard!

Il s’agit du Library Books app disponible pour les ordinateurs Macintosh (téléchargeable sur le site internet de l’application) et pour iPhone (disponible sur l’ App Store d’Apple). J’ai toujours espéré que quelqu’un ferait un jour une application qui me permettrait de consulter Nelligan, le catalogue du Réseau des Bibliothèques de Montréal, sur l’un de mes bidules mobiles (iPod Touch ou iPad). Malheureusement, tout ce que je peux faire pour l’instant c’est consulter le site internet de Nelligan sur Safari, le navigateur d’Apple. Ce n’est pas vraiment pratique, car de cette façon je dois entrer à chaque fois mon numéro d’usager et mon mot de passe. Une application dédiée garderait ces informations en mémoire.

J’étais sceptique qu’une application générique comme Library Books soit compatible avec le système du Réseau des Bibliothèques de Montréal. J’ai néanmoins consulté la liste des bibliothèques supportées par l’application: on y retrouve la bibliothèque publique de New York, le réseau de bibliothèques du Métro-Boston, ainsi que celles de la plupart des grandes villes américaines ou australiennes, la bibliothèque publique de Toronto et, à ma grande surprise, les bibliothèques publiques de Montréal! 237 bibliothèques supportées en tout!

Une fois qu’on a entré nos information de connection au système ainsi que nos paramètres favoris (“settings”, comme les alertes de retard, etc.), l’application nous donne la liste de nos emprunts (“Loans”) par ordre de date due. Si des titres sont sur le point d’être en retard, la date apparait en rouge et un écusson affichant le nombre de titres dues apparait dans le menu du bas. L’application nous donne aussi la liste de nos réservations (“Holds”), le nombre de réservation disponible pour le retrait (un écusson dans le menu du bas) et notre historique d’emprunt (“History”). Il est intéressant de noter que l’on peut se connecter à plusieurs réseau de bibliothèques.

J’avoue que c’est plutôt simple comme application. Il est dommage que Library Books n’offre pas la possibilité de faire des recherches ou de faire des réservations, mais ce genre de fonctions avancées n’est vraiment possible qu’avec une application dédiée (il probablement impossible de programmer de telles fonctions afin qu’elles soient compatibles avec toutes les 237 bibliothèques supportées par l’application!). Il est toutefois possible d’accéder à son compte sur Nelligan par l’entremise de Library Books (sans avoir à ré-entrer son code de connection) et d’y faire des recherches et des reservations, mais la présentation sur écran laisse un peu à désirer.
Il reste que le but principal de cette application est surtout de s’assurer que les usagers soient aisément informer des dates de retour (leur permettant ainsi de remettre leur documents à temps) et de la disponibilité de leur réservation. C’est quant à moi bien assez et je recommande chaudement cette application même si elle est un peu chère ($2.99 US).
Library Books a été créé par Harold Chu. L’application est disponible, en anglais seulement, dans la catégorie “utilities” de l’iTunes Store pour $2.99 US. Elle est compatible avec tout iPhone, iPod touch, et iPad qui opèrent avec la version iOS 3.0 ou plus (testé avec succès sur iOS 4.0).

[updated 2011-01-22]

Apps & blogue niouse

Je suis tombé cette semaine sur quelques actualités technologiques qui, je crois, mérite bien d’être mentionées à part de ma revue de presse hebdomadaire habituelle:

Comme je l’ai déjà dit, la télévision sur internet a beaucoup d’avenir et la destination de choix pour la télé francophone au Québec est sans doute TouTV.ca. Malheureusement pour moi, TouTV.ca utilise la technologie d’Adobe Flash pour diffuser ses émissions sur le web et je ne peux donc pas les visioner avec mon iPad. Bonne nouvelle: un récent article nous apprend que Tou.tv lancera en décembre des applications iPad et iPhone! Enfin!

Je lis beaucoup d’actualités sur mon iPad. On peut lire l’information directement sur les sites internet des grands quotidiens, mais de plus en plus ceux-ci produisent des applications pour iPhone et iPad afin de présenter les articles (ou, dans la plupart des cas, une sélection d’articles) dans un format qui se lit plus aisément. Un des quotidiens que je lis le plus fréquemment est La Presse (ou “Cyberpresse” pour sa version électronique). Jusqu’à récemment j’utilisais l’application pour iPhone (sur le iPad on double les pixels pour visioner plein écran, mais l’image est moins précise et la présentation plutôt simple) mais il existe depuis quelques semaines une version de l’application pour iPad qui rend la lecture des articles beaucoup plus agréable de par sa superbe présentation. Bravo!

Ça bouge beaucoup chez Apple ces temps-ci. Lors d’une conférence de presse (“Back to the Mac”) tenue le 20 octobre dernier, Apple a dévoilé la mise à jour annuelle de la suite de logiciels iLife (dont j’attend impatiemment la livraison) et a donné un bref aperçu de son prochain système d’opération pour le Mac (OS X 10.7): Lion (attendu pour l’été prochain). On y a également lancé la nouvelle version du portable ultra-léger et rapide (flash-drive oblige!) MacBook Air. De plus, deux autres mise à jour de système d’opération sont attendu pour bientôt: une version améliorée de “Snow Leopard” (Mac OS X 10.6.5, attendue imminament) et iOS 4.2 (qui devrait amener des tas d’amélioration pour l’iPad, dont la fonction multitâche, et qu’on attend en novembre).

Finalement, je ne pouvais pas manquer de mentioner, en cette chaude journée d’Octobre (le mercure atteint les 18’C !!) que mon blogue a maintenant accueillit plus de 10,000 visiteurs! Ces derniers mois, la moyenne de visites quotidienne a presque doublée (à 28). C’est bien mais c’est encore très peu. En un peu plus de cinq ans je n’ai d’ailleurs écrit que trois-cent-quarante-six entrées (dont près de la moitié cette année seulement)… On fait ce qu’on peut (je pourrais faire des entrées plus courtes et plus nombreuses… écouter moins de télé, etc., mais le travail me laisse encore trop vidé de mon énergie).

Je me rattrape néanmoins peu à peu sur mes projets d’articles. Les prochaines entrées à venir seront sans doute les commentaires sur le “hands-on” du iPad, mes apps favorites, les films japonais du FFM, et sur plusieurs lectures (plus ou moins) récentes. De nombreux imprévus causeront certainement des retards et il ne faut pas oublier que je dois mettre (plus) de temps sur mon ménage et mon déménagement! (J’essai de ne pas trop y penser, pcq c’est trop déprimant!). En terminant, je ne peux que (une fois de plus) demander à mes quelques lecteurs de (svp) laisser des commentaires! (histoire de ne pas avoir l’impression de parler dans le vide…)

Allez hop!, passons maintenant à la revue de presse. Les actualités d’intérêts sont nombreuses cette semaine…

Mini is super

AirPort delays

Up to recently I was using an old Apple TV to watch my videos on my big HDTV (a 40-inch Sony Bravia Series S LCD). To store and feed the videos to the media box, I also needed a network hard-drive (a Vantec’s NexStar Dual Bay Hard Drive Dock [NST-D200SU] with two terabyte-HDs plugged to an Apple’s AirPort Extreme). Unfortunately, this setting always kept the HD spinning which eventually lead to drive failure. Deeming the setting unstable (and definitely unsafe for the drives) I decided to replace the Apple TV and therefore spent some time analyzing which devices would be the best candidates for replacement. The obvious choice is the new Apple TV 2: it is one of the cheapest options, but unfortunately has all the problems of the original Apple TV (a rather unflexible device that needs to be hacked to offer interesting functionality) and has been primarily designed for streaming specific content (mostly iTunes’ movies, YouTube, NetFlix). Of course, there are plenty of media streaming devices out there (like the Popcorn Hour, the Roku, or the Boxee Box just to name a few) with each their advantages and problems. I had been pondering the dilemma for a while and finally concluded that the best and most flexible option (although the most expensive) was to use the latest Mac-Mini model.

Mini Me

The Mac-Mini (mid-2010 model) is a full-fledge computer that pack the same power as my iMac (the Mid-2007 model, which has a 2.4 GHz Intel Core 2 Duo processor with 2 GB of RAM and 320 GB of HD) but in a much smaller box (it’s about the same size of the old Apple TV). Therefore it could not only serves as a backup computer but also can easily play any type of video files (through Quicktime, Front Row, XBMC or Boxee) or even stream video from the internet. The greatest improvement on previous Mac-Mini models is that this one has an HDMI output which, like for the Apple TV, provide the best quality picture (1080p or 1920 x 1200). This is important in regard to the fact that the new Apple TV 2 offers only 720p. I can even watch Dvds since it also has a 8x slot-loading SuperDrive. As a bonus it also has a SD card slot, plenty of connectivity (a FireWire 800 port, four USB 2.0 ports, 802.11n Wi-Fi, Bluetooth 2.1 and 10/100/1000BASE-T Ethernet) and can easily be upgraded, if needed, with more memory! In conclusion: it is so much more than what I had with the Apple TV.


Streaming is the dream

I am glad that I was able to quickly replaced my old Apple TV so I was not deprived for too long of the ability to watch downloaded videos. And I am even happier to have replaced it with a media player that is much better and more powerful. Now I can watch hi-definition videos (those heavy mkv files) without getting a jumpy picture or out of sync sound. I can browse the internet and enjoy all the advantage of iTunes from my couch. But I have also discovered something new.

I had heard of streaming sites like Hulu before, but never bothered to check it because it is not available in Canada. I’ve heard of several equivalent Canadian sites, but I don’t like to watch TV on my computer (it’s only a twenty-inch screen and the seat is really uncomfortable) and most of those sites don’t work on my iPad because they are flash-based. I tried Crunchyroll or Netflix on the iPad but you get tired easily on a ten-inch screen (although some apps, like Netflix, work with the out-video cable) and it can still be a little slow or jerky sometimes. However I was really astonished by the ability of the Mac-Mini to stream video to my HDTV.

I am convinced that web TV is really the future of television and sometimes wonder why I still bother to pay for cable. You already can stream lots of video on demand and even live TV. Here’s a few sites that I’ve found interesting:

More streaming anime links:

Live Tv links: