Capsule-reviews: Magazines (02.017.189)

Cela fait toujours bizarre de commenter des périodiques, mais ils sont une partie importante de la littérature (ou de tout autre média dont ils parlent) et méritent notre attention (d’autant plus que c’est une industrie où il est difficile de survivre — j’en sais quelque chose, ayant moi-même été pendant vingt ans rédacteur-en-chef et directeur de production pour un magazine consacré au dessin animé et à la bande-dessinée japonaise).

dBD #115

Le tout dernier numéro de dBD (juillet-août 2017), un magazine consacré à “l’actualité de toute la bande-dessinée” [disponible dans les bibliothèques de Montréal], nous offre un dossier sur la science-fiction et met en couverture Valérian. En plus des inévitables actualités et critiques de parutions récentes, nous y retrouvons plusieurs points d’intérêts: nous avons droit, entre autres, à un interview avec Nora Reddani, commissaire d’exposition à La Villette, qui nous parle de l’exposition “Valérian et Laureline en mission pour la Cité” jusqu’au 14 janvier 2018 à La Cité des Sciences et de l’Industrie, Efa & Rubio nous parle de leur Monet, Nomade de la lumière (chez Lombard), Bocquet rend hommage à Jidéhem ( Sophie), Nicoby parle des petits livres qu’il auto-édite pour le plaisir de ses fans, Chauzy parle de son adaptation BD du roman de Pelot, L’Été en pente douce (chez Fluide Glacial), le couple Jodorowsky / Montandon parle de leur collaboration artistique, le chanteur Adamo parle de ses amitiés avec des bédéistes (Tibet, Uderzo, Peyo, etc.), interview avec Phicil (Courtois & Phicil, La France sur le Pouce, Dargaud), articles sur la BD & l’armée, Hubert (Hubert & Burckel, La nuit mange le jour, Glénat), Brueas & Toulhoat (Block 109 chez Akileos), Cromwell (Cromwell & Gratien, Anita Bomba, journal d’une emmerdeuse, Akileos), et sur le mouvement punk dans la BD. 128 pages, toutes en couleurs, riches en information! Une lecture essentielle (à acheter ou emprunter en biblio) pour ceux qui s’intéresse à la BD sous toutes ses formes (i.e. aussi les comics, mangas, manhwa, etc).

Toutefois, ce qui a le plus retenu mon attention dans ce numéro c’est le trop bref interview (pp. 46-51) avec Christin & Mézières, faites à l’occasion de la sortie prochaine de l’adaptation au cinéma par Luc Besson (Valérian et la cité des milles planètes, sortie à Montréal le 21 juillet!) de leur série culte (Valérian [et Laureline], agent spatio-temporel). On retrouve aussi deux articles sur le genre Pulp (pp. 52-55) et les récits  Post-apocalyptiques en BD (pp. 56-59), mais celui qui m’a le plus intéressé c’est l’article sur la Bédéthèque Idéale de science-fiction (pp. 60-65: 33 titres de 1934 à 2016, incluant cinq mangas!) où je retrouve certains de mes favoris: Lone Sloane (Druillet), Valérian et Laureline (Christin & Mézières), Yoko Tsuno (Leloup), Le vagabond des Limbes (Godard & Ribera), Major Fatal (Moebius), Trilogie Nikopol (Bilal), L’Incal (Jodorowsky & Moebius), Nausicaä (Miyazaki), Akira (Otomo), et 20th Century Boys (Urasawa)… À lire!

[Commentaire aussi disponible sur Goodreads et sur Les Irrésistibles]

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Animeland est un magazine que je suis depuis ses débuts (en avril 1991). J’en avais rencontré les fondateurs (Yvan West Laurence et Cédric Littardi) à AnimeCon (première convention officielle sur l’animation japonaise en Amérique du nord, qui s’est tenue du 30 août au 2 septembre 1991, à San Jose en Californie — c’est d’ailleurs là que j’ai rencontré mon épouse!). C’est l’un des top magazines non-nippon consacré au dessin animé et à la bande-dessinée japonaise et le seul de la francophonie. Il est disponible dans les bibliothèques de Montréal.

Animeland #214

Les points saillants de ce récent numéro (Février/Mars 2017) d’Animeland (en plus des indispensables actualités et commentaires sur les parutions récentes) sont deux dossiers sur le cyberpunk dans la manga et l’anime (dont un article sur Ghost in the shell qui fait la couverture) et sur le manga de Naruto, un enquête sur les école manga (bande-dessinée) en France, un article “tendances” sur le fait que les séries animées sont maintenant beaucoup plus courte que dans les années ’80 et ’90, des introduction sur plusieurs anime (Kabanneri of the Iron Fortress, ACCA 13, Yôjo Senki, les anime de vélo, The Great Passage, Redline, La tour au-delà des nuages, Haibane Renmei), manga (March comes in like a lion, Perfect Crime, Pline, Magical Girl Boy, Les Fleurs du mal, Dragons Seekers, Le troisième Gédéon), jeu videos (The Last Guardian, Final Fantasy XV), des portraits de seiyu (Maaya Sakamoto) et musicien (Shiro Sagisu), et six interviews (avec Travis Knight [Kubo], John Musker et Ron Clements [Vaiana], l’équipe de WIT Studio, Eisaku Inoue [One Piece], Shinya Kinoshita, Morihiko Ishikawa).

Dans ce numéro, j’ai fait la géniale découverte du manga Pline, une biographie du naturaliste romain Pline l’Ancien par Mari Yamazaki (Thermae Romae) et Miki Tori. Prépublié au Japon par Shinchôsa dans le périodique Shinchô 45, ce manga seinen, qui est toujours en cours, a déjà quatre tomes de paru dont trois ont été traduit en français par Casterman. À lire absolument!

On y révèle également les résultat du Grand Prix Animeland 2016: Meilleur anime: Yuri!!! On Ice; Meilleur film: Your name.; Meilleur film étranger: La tortue rouge; Meilleur manga: ex-aequo Dead Dead Demon’s Dededede Destruction (Kana) / Le mari de mon Frère (Akata); Meilleur manga one-shot: Marie-Antoinette: La jeunesse d’une reine (Glénat); Meilleur shônen: My Hero Academia (Ki-oon); Meilleur shôjo: Perfect World (Akata); Meilleur yaoi: ex-aequo Doukyusei (Boy’s love/IDP) / L’Étranger de la plage (Boy’s love/IDP); Meilleur seinen: Dead Dead Demon’s Dededede Destruction (Kana).

Somme toute, c’est une lecture indispensable pour quiconque désir rester à jour sur les parutions d’anime et de manga.

[Commentaire aussi disponible sur Goodreads]

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Animeland #215

Avec son plus récent numéro (Avril/Mai 2017), Animeland se renouvelle avec une maquette plus épurée. En plus des indispensables actualités et commentaires sur les parutions récentes, ce numéro est riche en dossiers: la tradition dans la pop culture japonaise (religion, vie quotidienne et folklore), le marché du manga en 2016 (l’embellie se confirme: hausse du chiffre d’affaire de 7.9%), les adaptations live de manga et d’anime (au Japon, à Hollywood et ailleurs, et surtout un article sur l’adaptation cinématographique de Ghost in the shell) et sur les superbes mangas historiques de Shin’ichi Sakamoto Innocent et Innocent Rouge.

Le magazine nous présente également de nombreux anime (Perfect Blue, Genocidal Organ, Sword Art Online: Ordinal Scale, Blue Exorcist Kyoto Saga, Freaky Girls, Chain Chronicle, Onihei, Ah! My Godess), manga (Man in the window, Fire Force, Berserk, Moving Forward, L’enfant et le maudit, To your eternity), jeu videos (Yakuza O, Resident Evil 7: Biohazard), des portraits de seiyu (Adeline Chetail) et musicien (Susumu Hirasawa), ainsi que quatre interviews (avec Yuichi Nakamura & Takahiro Sakurai [Genocidal Organ], Shinichiro Kashiwada & Shingo Adachi [Sword Art Online]). 116 pages (et un poster) pleines d’info indispensables pour tout amateur d’animation japonaise et de manga!

[Commentaire aussi disponible sur Goodreads]

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Image du chat-medi

Minous désespérés !
Desperate kittens!
(iPhone 6s, 2017-07-02)

Ces chats errants (deux femelles, cinq chatons) qui dévastaient mon jardin sont en cage depuis bientôt deux semaines. On peut pas les garder comme ça éternellement. Si on trouve pas un refuge ou des bons samaritains pour en prendre soins, on aura pas d’autre choix que de les envoyer au Berger Blanc… SVP, partagez et faites passer le mot. Voir mes billets précédents (ou FB) pour plus de détails…

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Movie capsule-reviews (02.017.182)

I meant to catch up on those comments in a long time, so here are a bunch of them…

Jason Bourne

The bad guys at the CIA who erased his memories, killed several of his girlfriends as well as his father are still after him despite the fact the he just want to be left alone… It seems that spy movies now are just endless car chases and computer hacking. Boring!

 

 

 

 

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La La Land

A beautiful film that pays tribute to the city of L.A., to Jazz and to the cinema of the fifties but the director cannot deny the French blood flowing in his veins because his film is strangely reminiscent of Jacques Demy‘s The Young Girls of Rochefort, and of some cinematographic techniques of Lelouche. While paying tribute, he manges to escapes (particularly with its ending) many of Hollywood movies’ stereotypes and therefore deserves all the attention and accolades he has received. A must see, definitely.

 

 

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King Charles III

I thought this TV movie would be quite bad: poorly made, poorly acted and of bad taste. But actually, it is beautifully made and, although the acting is not stellar, it is acceptable. It also brings the interesting question of what would happen to England, and to the monarchy, when the Queen dies. I always thought that it’s a bit too soon to make movies about people who are still alive. That’s why, in my opinion, Victoria is less edgy then The Crown. It’s touchy to tell the story of the early reign of Elisabeth II while she’s still the Queen and it’s even more touchy to speculate about how the monarchy would survives the death of such a long lasting monarch while she still lives. Many people have never known anybody else on the throne. Wouldn’t it put the whole existence of the monarchy in question? I think that the questions asked by this movie are spot on — although the portrayal of the royal family was often quite out of character (A resentful Charles? An over ambitious Kate Middleton?) — but all this is only speculation. Hence plenty of controversy in the press when it first aired in the U.K.

As it is based on a play, it feels very theatrical (even lyrical sometimes) and almost sounds like a shakespearian play (with verses, rhymes and lots of aparte) — so why should we be surprised that its plot offers such drama? It sounds really beautiful, particularly because of its soundtrack using baroque-style religious chants in latin — quite similar to what they used in Victoria. It’s not a really great movie but is certainly worth seeing if you are interested in either the British monarchy or in political/speculative fiction. Surprisingly, I enjoyed it.

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Inferno

It’s the first movie of that series for which I did not read the book. I stopped after twenty pages because all Dan Brown books seem follow the same formula, so it felt boring. And because I didn’t have foreknowledge, the movie didn’t feel boring at all. In fact, the idea of the amnesia is a clever trick that allows for a well constructed thriller.

 

 

 

 

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Florence Foster Jenkins

This movie tells us that sometimes the beauty is not in the quality of a work but in its persistance. It is quite funny and sad altogether. Biographical movies of unlikable characters can be a drag, but in the end everybody has redeemable qualities. It ends up that Florence Foster Jenkins was an interesting woman after all (even if she really was a bad singer!) and I enjoyed the movie. Particularly because of the remarkable performances by the three main actors, but mostly Meryl Streep.

 

 

 

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Le roi dance

After watching the second season of Versailles, we felt like seeing more of Louis XIV. However, this old movie by Gérard Corbiau (Farinelli) is more about the rise and fall of Jean-Baptiste Lully than the Sun King himself. The baroque musician was a favourite of the king and worked at the court from 1661 to 1686, when his dissolute life brought him disgrace. He wrote dances and ballets for the king, music for plays (collaborating with Molière amongst others), several operas and some sacred music. The historical subject is quite interesting, but the movie shows its age, is rather slow and nearly boring.

 

 

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Independence Day: Resurgence

Ah, sequels… I was fearing that this would be a mere repeat of the first movie, but it is just simply worse: meaner, badder aliens come with much bigger ship and their queen to suck up the core of the planet! But, there is hope, because the enemy of my enemy is my friend?! It is very superficial and not very original. So, how comes that I enjoyed it? Probably the brainless action, over-present special effects and a few good ideas… However, I am getting a little tired of those alien invasion movies.

 

 

 

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Arrival

You could think this is just another alien invasion catastrophe movie, but you couldn’t be more wrong. This is the most beautifully complexe film I’ve seen in a very long time. Based on the novellaStory of Your Life” by Ted Chiang, it tells the story of linguist Louise Banks who is called upon by the government to help translate the language of aliens who just landed lenticular spacecrafts on twelve Earth locations. The squid-like “heptapods” have a written language made of complex circular symbols. With trials and errors she manages to exchange vocabulary and build trust until they can finally ask the million dollars question: “why are they here?” The answer will bring the world to the brink of war! Learning their language and understanding its relationship with time will also change her forever…

It’s a movie about communication and language, of course, but also about understanding and relationship. Her relationship with the aliens, with her colleague Ian Donnelly, with her daughter Hannah, with the Chinese General Shang, with time… It is certainly not an action movie — as there are many slow and long scenes — but it is a beautifully made science-fiction thriller. The most interesting to me is that it is a local movie, shot in Quebec by French-Canadian director Denis Villeneuve (Polytechnique, Incendies, Sicario and currently working on Blade Runner 2049 and developing a new adaptation of Dune) ! A must see.

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Image du chat-medi

Comme image du chat-medi, je vous présente notre “Cuvée Chatons 2017” qui comprends deux chattes (Grisou, 2 ans & Socks/Chaussettes, 1 an) ainsi que leurs cinq chatons (nés à la mi-mai, donc ils auraient 6 à 8 semaines; tous noir & blanc; trois femelles, un mâle et un inconnu pour l’instant).  Cela faisait vraiment trop de chats errants dans la cour arrière et cela ruinait le jardin. Nous recherchons donc un refuge ou des individus qui serai(en)t intéressé(s) à les adopter. Des intéressés ? S.V.P., faire passer le mot… Merci !

(iPhone 6s, 2017-06-26)

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Cats stories

A large part of my ten-day vacation was about taking care of the cat problem (which I alluded to in a recent “notable news” post). Just for the fun of it, yesterday I edited a short video showing the extent of the problem. They are cute but that many cats is just too much. Now that they are captured, we just have to find them new families where they can have a happy and meaningful life. That’s the hard part since, as I said, our only official option is the Berger Blanc (and it’s quite frustrating that the city bylaws threaten us of fines for having stray cats CHOOSING our backyard but doesn’t offer any help whatsoever; we’re on our own [link, Gazette, CTV, Animosource]). Hopefully, we’ll find someone to adopt them, maybe some refuge willing to take them or find a way to deal with the SPCA. Anyone interested?

The video is also available on Vimeo. At the same time, this video showcase the capability and usefulness of the Nest Cam (I really love them).

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